Total Pageviews

Tuesday, May 31, 2011

31st of May – Pilgrimage to Czestochowa.

140,48 Kielce – Czestochowa

I´m not a religious person, but still I wanted to visit this sacred place for the Polish Catholics, Czestochova. Here they have a miraculous picture of a black Madonna, and I was really interested in it. So I did the detour, and I don´t regret it at all.

I didn´t start too early, and I still had breakfast with my hosts. Before I actually met vegetarians, I thought that their food was boring, but I think they over compensate the lack of meat with so many species and flavors, so it´s really delicious.

After a while I left and I did the first half of the way through country roads. It´s amazing how these, that are not even marked with a number are so new that they are the best ones. There were a couple hills and I really enjoyed them, it was nice to climb a bit after thousands of kilometers of basically flat countries.

It was really warm also. I even stopped two times to rest by the shadow of a tree. I guess the more south I go I will have to stop to take a siesta during the warmest hours of the day.

When I got to Czestochova I tried to contact my couchsurfing host, but I don´t know why, my phone doesn´t let me call certain Polish numbers. I knew she was going to be in the Jewish cemetery, but people either didn´t know where it was, or they didn´t want to help me. Finally I met I nice man with his daughter, and he let me use his phone. I agreed to meet her later in the center.

As I had a couple hours I thought of finding a café with internet to blog for a while, as I didn´t want to leave the bike with the bags unattended. But later I decided to go to the Jasna Gora sanctuary, and see if there was somewhere to leave my stuff. When I got there the atmosphere was really religious, with lots of pilgrims, and nobody was locking their things, so I did the same.

It´s a really amazing place. Of course, there are lots of nuns, monks and priests, as well as churches and chapels. When I entered the chapel where the miraculous picture of the black Madonna is, the service just started. I didn´t want to bother them, and I thought I was not dress appropriately, with my dirty bike clothes and the helmet in my hands, but a priest made me signs to enter, I guess he thought I was a pilgrim.

It was so mystical, with most of the people in their knees and praying out loud. It was so loud, but at the same time very touching, I´ve never seen people so devoted to their religion and showing it so fervently. Even though I don´t share their believes, it was amazing to watch, and experience the whole situation.

After the mass I tried to take pictures of the chapel but it was really hard, as it was quite dark, and I hate using the flash. But anyway, it was time to go to my host’s house. There I met her and some of her friends. She is a professional photographer, as well as most of the people there, and who was not, was a model. It was fun talking to them and eating pizza, which they made me order in Polish.

Just before the party ended they decided to take a few group pictures. Taking this kind of photographs with professionals has a different meaning than for everybody else. They had to change the lens, set everything in the right mode, change the light … but they managed to make some pictures they liked. When everybody left I was really tired so I went to bed.

I´ve already decided that I´m not going to go to the Czech Republic, or Austria. I have some friends in these countries, but I couldn´t contact them. So, I´m sorry for my friend in Brno, but after Krakow I´m going to go straight to Hungary.


A castle on the way.
Un castillo en el camino.


A statue on the Jasna Gora park.
Una estatua en los jardines de Jasna Gora.


Me at the entrance of the Sanctuary.
Yo en la entrada del santuario.

 31 de mayo – Peregrinación a Czestochowa.

140,48 Kielce – Czestochowa

Yo no soy religioso, pero tenía mucho interés por visitar este sitio sagrado para los católicos polacos, Czestochowa. Aquí tienen una imagen milagrosa de una Virgen negra, y estaba muy interesado. Por lo que he hecho un rodeo, y no me arrepiento de los kilómetros extra.

No he salido muy pronto, y así he podido desayunar con los que me alojan. Antes de conocer algún vegetariano, pensaba que sus platos eran aburridos, pero ahora creo que intentan compensar la carne con muchas especias y sabores, por lo que en realidad me gusta mucho su comida.

Tras un rato he dejado Kielce y he hecho la mitad del camino por carreteras regionales. Es increíble como estas carreteras que no están señaladas, ni tienen un número, son las más nuevas y las mejores. He tenido que subir un par de colinas, y lo he disfrutado. Me ha gustado tener que subir un  poco tras miles de kilómetros por países completamente llanos.

También hacía mucho calor. Incluso he tenido que parar dos veces para descansar, a la sombra de un árbol. Creo que cuanto más al sur vaya, tendré que parar a echar una siesta durante las horas más calurosas.

Cuando he llegado a Czestochowa he intentado contactar con mi siguiente anfitriona, pero no sé porque, mi teléfono no me deja llamar a algunos números polacos. Sabía que ella iba a estar en el cementerio judío, pero nadie que estaba dispuesto a responderme sabía dónde estaba. Finalmente he conocido a un hombre que paseaba con su hija, y me ha dejado usar su móvil. Y entonces he podido quedar con ella.

Como tenía un par de horas, había pensado en ir a una cafetería y escribir el blog durante un rato, porque no quería dejar la bici, con las maletas, sin vigilar. Pero después he pensado ir al santuario Jasna Gora, y ver si podía dejar mis cosas en algún lado. Al llegar allí, el ambiente era muy religioso, con muchos peregrinos, y nadie estaba candando sus cosas, por lo que he hecho lo mismo.

Es un sitio realmente increíble. Hay muchas monjas, monjes y curas, por supuesto, y también iglesias y capillas. Cuando he entrado en la capilla donde está la imagen milagrosa, justo empezaba la misa. No quería molestar a nadie, y pensaba que no estaba vestido apropiadamente, con mi ropa sucia de ciclista y el casco en la mano, pero un cura me ha hecho señas para que entrara, supongo que ha pensado que era un peregrino.

Es un sitio místico, con tanta gente de rodillas y rezando en voz alta. Era bastante conmovedor. Nunca he visto gente tan devota a su religión y mostrándolo tan fervientemente. Aunque no comparta sus creencias, era increíble de ver, y ser parte de esa situación.

Después de la misa he intentado sacar fotos de la capilla, pero era muy difícil, ya que no había mucha luz, y no me gusta usar flash. Pero de todas formas ya era hora de ir a casa de la que me aloja.

Allí he conocido a algunos de sus amigos. Ella es una fotógrafa profesional, al igual que la mayoría de la gente allí, y los que no, eran modelos. Ha sido divertido hablar con ellos y compartir pizza, la cual me han hecho pedir en polaco.

Justo antes de que terminara la fiesta han decidido sacar unas fotos en grupo. Este tipo de fotos para profesionales es un concepto completamente diferente que para el resto. Han tenido que cambiar el objetivo, ajustar la luz, poner focos, … pero al final han conseguido sacarlas. Y cuando todo el mundo se ha ido, me he ido a la cama.

Ya he decidido que no voy a ir a la República Checa, ni a Austria. Tengo unos amigos en estos países, pero no he conseguido contactar con ellos. Así que lo siento por mi amiga en Brno, pero después de Cracovia me voy a ir directamente a Hungría.

Monday, May 30, 2011

30th of May – First real relaxing day

0km Kielce

It finally happened a peaceful relaxing day. No cycling and just a bit of walking. To be honest I was not very eager to spend one day here, because everybody told me that there was nothing to do. But I was going to meet an old friend, for who it was worth waiting.

I woke up late and I went to the center with my hosts. They showed me were they worked and I started walking around Kielce. Pretty fast I decided to sit down in a terrace and have a coffee. The place I chose was not that nice, but it was quiet. There I tried to catch up with my blog.

After a while I kept walking, and I found a nice park, with a little lake. I also stopped there and I laid on the grass for almost one hour. It was really great to do nothing, and at the shadow of a tree, felt like summer.

I still wanted to see another place, Reserwat Kadzielnia, which ended up being impressive. A kind of canyon in the middle of the city. It´s incredible. There is even an amphitheater there, I can´t understand why people don´t like Kielce.

Then I got hungry, so I asked Michal where to eat. He sent me to a cheap restaurant with Polish food. They didn´t speak much English, but I managed to order some typical Polish food. Unfortunately it turns out that Schabowe is not that unique. It´s just a breaded stake.

Then it was already time to meet my friend Hania. She actually lives in Krakow, but this week she is working around here. We went for a coffee and chat. It was nice to catch up with her after 4 years without any contact. We also went for an ice-cream in the market square, and I think it might have been the best ice cream I have ever tried.

Later we went to my host´s house, and I was going to cook. But it was quite late for my friend so she left before I was done. But at least Michal and Gosia liked my food. They even said that they are going to do it tomorrow again. After supper we drunk and talk for a while. They are really kind, and it´s great to talk to them. But we went to sleep not much later, we were all tired.

So I have to disagree with the people who say that there is nothing in Kielce. It´s a nice place to walk around, in the city and in the parks, and they have one of the best ice-cream places in the world, what else can they expect?


A statue of John Lennon in the park.
Una estatua de John Lennon en medio de un parque.


The Reserwat Kadzielnia.
El Reserwat Kadzielnia.

30 de mayo – Primer día tranquilo.

0 km Kielce

Por fin ha ocurrido, he tenido un día completamente de descanso. Nada de bici y solo he andado un poco. Sinceramente no tenía muchas ganas de pasar el día en Kielce, porque todo el mundo me había dicho que no hay nada que hacer. Pero había quedado con una amiga, así que tenía que esperar hasta la tarde.

Me he levantado bastante tarde y he ido al centro con los que me alojan. Me han mostrado donde trabajan y he empezado a andar por la ciudad. No mucho después he decidido sentarme en una terraza y tomar un café. El sitio no era el más agradable, pero era tranquilo. Y ahí he estado escribiendo el blog.

Un rato después he seguido andando y he encontrado un parque con un lago. También he parado ahí y me he tumbado en la hierba, casi una hora. Ha estado genial no hacer nada, y estar ahí a la sombra de un árbol, me daba la sensación de que ya era verano.

Todavía quería ver otro sitio más, Reserwat Kadzielnia, que ha resultado ser impresionante. Es una especie de cañón en el medio de la ciudad, es increíble. Incluso hay un anfiteatro ahí. No entiendo como a la gente no le gusta Kielce.

Cuando me ha entrado el hambre he preguntado a Michal donde comer. Me ha recomendado un restaurante barato en el que sirven comida polaca. Allí no hablaban inglés, pero he conseguido pedir algo típico. Pero desafortunadamente Schabowe no es tan especial, es solo un filete empanado.

Al terminar de comer ya era la hora  a la que había quedado con Hania. Ella en realidad vive en Cracovia, pero esta semana está trabajando cerca de Kielce. Hemos tomado un café y hemos hablado. Ha estado bien estar con ella después de 4 años sin casi nada de contacto. Después hemos tomado un helado en la plaza del mercado, y creo que ha sido uno de los mejores helados que he probado en mi vida.

Finalmente hemos ido a casa de los que me alojan, donde iba a cocinar. Pero era tarde por lo que mi amiga se ha tenido que ir antes de poder probar la comida. Pero por lo menos a Michal y a Gosia les ha gustado, incluso me han dicho que lo iban a cocinar mañana otra vez. Después de cenar hemos bebido y hablado durante un rato. Son muy majos, y es agradable hablar con ellos. Pero no nos hemos ido tarde a dormir, ya que estábamos cansados.

Así que estoy en desacuerdo con la gente que dice que Kielce no tiene nada. Es un sitio agradable para pasear, tanto por la ciudad como por los parques, y tienen una de las mejores heladerías del mundo, ¿qué más quieren?

Sunday, May 29, 2011

29th of May – taking the speedway south

188,00 km  Solec – Kielce

I thought that today was going to be a quite easy day, with not many kilometers, so I started really calmly. I had a big breakfast with my hosts and I started getting ready. Maciej, who is a Tennis instructor, had to go work before I left, but I stayed a bit longer with his girlfriend and his mother. We had a great coffee (I love that coffee machine). And then I left.

At the beginning it was very cloudy, but as the hours went by it got much better, and at the end of the afternoon it was completely clear.

As I didn´t have that many kilometers ahead I decided to avoid the national road as long as I could, going through small regional ones. At the beginning it was fun, the roads were great and really few cars on the way. I crossed many small villages, with big churches, but as it was Sunday, they were completely full. There were even people hearing the mess from the outside. I have never seen a country so religious.

I also crossed many plantation fields, and lots of them had scarecrows. It was fun to see them standing there. I´m not sure in other countries they are used as much. Half way there were lots of construction works, in basically every road and village, so I decided to go to the national road.

The road 7, for my surprise, was very good. Not only the road was in good condition, but the side was so wide that I could fit perfectly, without annoying the cars. So I decided to keep going as long as I could on it.

Since I entered Poland I´ve been seeing many Christian figures on the side of the road. Sometimes is Jesus on the cross, or a Virgin Mary, and other times a Saint. But it especially curious the Virgin Mary ones, because May it´s the month of adoration, they are full of flowers and colors.

I continued through this road, and there was a point where it looked that the road was turning much bigger, but there were no signs. I stopped and asked if it was allowed for me to go there. In that gas station they had a little group discussion about it, and then they told me that I was allowed. So I continued. A couple kilometers later, this road turned into a speedway, with 2 or 3 lanes for each direction. So I left it as soon as I could, but I had to do around 12 kilometers.

I have to say that it´s also great for bikes to go in the speed way, I was going almost 30km per hour, average, and the side was so big that 3 bikes could fit. But it´s not nice when the cars go at 120. So I continued to Kielce through smaller roads.

When I got to this city I had some problems finding the meeting place that I had arranged with my hosts, but I found it at the end. They, Michal and Gosia, took me to their place and had some supper.

Later we drunk and talked till quite late. They have been not so long ago 4 months in Asia, so it was really interesting to listen to their stories. But I was quite tired and they have to work tomorrow, so after a while we decided to call it a night.

Today it was fun going through small villages, but I had to ask many times for direction. And one funny thing about polish people, is that when I ask them for directions, they talk in polish without pointing anywhere. And they talk for a long time, maybe a minute. So I have to point in different directions, till they say “tak” (yes).


A scarecrow on a field.
Un espantapájaros en  el camino.


One of the churches full of people.
Una de las iglesias llena de gente.


A figure of the Virgin Mary, on the side of the road.
Una Virgen María al lado de la carretera. 

29 de mayo – cogiendo la autovía hacia el sur. 

188,00 km  Solec – Kielce 

Pensaba que hoy iba a ser un día tranquilo, con pocos kilómetros, por lo que me lo he tomado con calma. He tomado un desayuno enorme con los que me alojan y me he empezado a preparar. Maciej, que es entrenador de tenis, tenía que ir a trabajar, por lo que se ha ido antes de que yo me fuera. Pero yo me he quedado un rato más con su novia y su madre, tomando un café (me encanta esta máquina), y luego me he marchado.

Al principio el día estaba muy nublado, pero según pasaban las horas se ha ido despejando, y a última hora de la tarde, no había ni una nube.

Como no tenía que hacer muchos kilómetros, he decidido evitar la carretera principal, lo máximo posible, yendo por carreteras regionales. Al principio era divertido, las carreteras están muy bien, y había muy pocos coches. He cruzado pueblitos con iglesias enormes, pero como era domingo estaban completamente llenas. Incluso había gente atendiendo la misa desde fuera. Nunca he visto un país tan religioso.

También he cruzado muchas plantaciones, con espantapájaros. Era divertido verlos ahí de pie. Creo que en otros países no se usan tanto.  A medio camino han empezado a haber muchas obras, casi en todas las carreteras y pueblos, por lo que he decidido coger la carretera nacional.

La nacional 7, para mi sorpresa, estaba muy bien. No solo estaba en buenas condiciones, sino que también el arcén era muy ancho, por lo que podía ir sin molestar a los coches. Así que he decidido seguir por esta todo lo posible.

Desde que he entrado en Polonia he visto muchas figures religiosas al borde de las carreteras. A veces es una cruz, o la Virgen María, o algún santo. Pero ahora las de la Virgen son especialmente curiosas, porque mayo es el mes de adoración, por lo que están llenas de flores y colores.

He seguido por la misma carretera hasta un punto en el que parecía que se convertía mucho más grande, pero no había ninguna señal. He parado a preguntar si las bicis podían seguir. En esa gasolinera todo el mundo ha empezado a dar su opinión, pero al final han llegado a un consenso y me han dicho que sí. Por lo que he seguido. Un par de kilómetros más tarde, se ha convertido en una autovía, con dos o tres carriles para cada sentido. Por lo que la he dejado lo antes posible, pero aun así he tenido que hacer unos 12 km.

Tengo que decir que las autovías también están muy bien para las bicis, iba a casi 30 km /h de media, y el arcén era tan grande que cogen 3 bicis. Pero la verdad es que no es muy agradable cuando los coches te pasan a 120. Por lo que he seguido hasta Kielce por carreteras más pequeñas.

Cuando he llegado a esta ciudad he tenido problemas para encontrar el sitio donde había quedado con los que me alojan, pero después de dar varias vueltas lo he llegado. Michal y Gosia, me han traído a su casa y hemos cenado.

Después hemos estado bebiendo y hablando hasta tarde. Hace poco que han vuelto de Asia, donde han estado 4 meses, por lo que es muy interesante escuchar sus aventuras. Pero estaba cansado y ellos tienen que trabajar mañana, por lo que tras un rato nos hemos ido a dormir.

Hoy ha sido un día divertido atravesando pueblos pequeños, pero he tenido que preguntar muchas veces por el camino. Una cosa curiosa de los polacos, es que cuando les pregunto por donde seguir, hablan en polaco pero no señalan a ningún lado. Hablan durante casi un minuto. Así que tengo que señalar en diferentes direcciones, hasta que me dicen “tak” (sí).

Saturday, May 28, 2011

28th of May – Obama day in Warsaw

0 km – Warsaw

As the title said, today was Obama day in the Polish capital. It´s not a special date, just that he was here, so the whole city went insane. Lots of streets were cut, so we had to try not to be in his way, not to get stock. We didn´t succeed all the time, but we could visit a lot of the city.

Today the day started like some relaxing vacation. Easy, no hurries, peaceful big breakfast, coffee … And slowly we got ready to leave to Warsaw. We visited the Wilanov palace, which is lik a little Versailles.  And then it was time to go to the center, but we had to check the route that Obama was taking, to avoid getting stock somewhere.

We went to the Lazienkowski park, which is big and full of peacocks. It´s nice and peaceful to walk around there. And that´s what we did. They took me around and explained everything. We saw the presidential palace and the building of government, the streets were completely blocked by the police, nobody was allowed to cross them, so we turned around but, still, we saw the presidential car, where Obama was supposed to be. Here we also eat a gofer, with fruits on top, and cream. Very tasty!

From there we went the uprising museum, about when Polish people decided to rebel against the Nazis. It was interesting and interactive. You can read lots, but there are also videos pictures, and a terrace on the top, which views of the city. There you can also see which buildings where since before the war, and they are really few.

It was time to go for lunch! And I could finally try the famous Pierogi, a filled pasty. Similar to kybyn, at least how it looks, but they are boiled or backed in the oven. They can basically have anything inside: meat, vegetables, cheese, even strawberries. We ordered a mix of everything, to try them, and they were really good.

After this they showed me the old town, and we walked around the streets. Everything is reconstructed, as it was destroyed by the Nazis during the war. But I think it´s really well done, and it really looks much older than it is. In here we had an ice-cream.

We, especially me, wanted to see a light and sound show in one fountain, that they do every Saturday in summer. So to spend time we had a beer in a local place, that brew their own beer. We had 2 kinds, and the one made of wheat, not filtered, was the best.

The show at the fountain was ok. Mixing different styles of music and colors with moving water. With the lasers they drew the most touristic places on the water, and they even projected real images. That was impressive, but in general it was a bit too long (a bit more than 20 minutes), because the patterns of the lights and movement of the water was basically the same all the time. So if it had been a bit shorter, I would have enjoyed it more.

Later we headed home and had supper. And of course, had a coffee, with their great coffee machine. If I could I would buy one like that and carry it on my bike. It´s really delicious the latte it makes.

So I really enjoyed Warsaw today thanks to my hosts. They were very kind and they treated me to everything, and talking to them was great. The only thing is that we had to run away from Obama, but nothing is perfect.


Anya and me in front of the Wilanow palace.
Anya y yo delante del palacio Wilanow.


A little street in the old town of Warsaw.
Una calle en la parte antigua de Varsovia.


Me sitting on a Chopin bench, it has a button, and when you press it plays music.
Yo sentado en uno de los bancos de Chopin. Tienen un botón y al presionarlo empieza a sonar música.


International support to the Barcelona protests.
Apoyo internacional a las protestas en Barcelona.

28 de mayo – Día de Obama en Varsovia

0 km – Varsovia

Como he puesto en el título, hoy era el día de Obama en la capital polaca. No es que sea una fecha especial, era que él estaba aquí, y toda la ciudad se ha vuelto loca. Muchas de las calles estaban cortadas, por eso intentábamos no estar en su camino, para no quedarnos atascados. No lo hemos conseguido siempre, pero aun así hemos visto bastantes cosas de la ciudad.

Hoy el día ha empezado como unas vacaciones relajantes. Sin prisas, desayunando tranquilamente, café… y lentamente nos hemos preparado para ir al centro de Varsovia. Primero hemos visitado el palacio Wilanov, que es como un pequeño Versalles. Y después ya hemos ido al centro, pero hemos tenido que comprobar por donde iba a estar Obama, para evitar quedarnos en un atasco.

Al principio hemos ido al parque Lazienkowski, que es bastante grande y está lleno de pavos reales. Es muy agradable para pasear, y eso es lo que hemos hecho. Maciej y Anya, me iban explicando las cosas que íbamos viendo. Desde este parque hemos visto el palacio presidencial y el edificio del gobierno. Las calles alrededor estaban completamente cortadas, nadie podía cruzarlas, por lo que hemos dado la vuelta, pero hemos visto el coche presidencial, en el cual Obama, se supone, que viaja. Aquí también hemos comido un gofre, con frutas y crema. Estaba muy rico.

Luego hemos ido al museo del levantamiento, sobre cuando los polacos decidieron revelarse contra los Nazis. Es muy interesante e interactivo. Puedes leer mucho, pero también ver videos y fotos, y en el último piso hay una terraza, desde la que se ve toda la ciudad. También allí arriba indican que edificios estaban ahí antes de la guerra, y son muy pocos.

Y ya era hora de ir a comer. Por fin he podido probar el pierogi, una pastas rellenas. Parecido al kybyn, por lo menos en apariencia, pero están hervidos o al horno. Pueden llevar cualquier cosa dentro: carne, verduras, queso, incluso fresas. Hemos pedido una mezcla de todos, para probar, y estaban deliciosos.

Después hemos ido a la parte antigua, por donde hemos callejeado. Todo está reconstruido, ya que fue destruido por los nazis durante la guerra. Pero creo que han hecho un buen trabajo, y da la sensación de que los edificios son antiguos. Aquí hemos comido un helado.

Queríamos, especialmente yo, ver un espectáculo de luz y sonido en una de las fuentes. Este lo hacen solo los sábados y en verano. Así que para hacer tiempo hemos ido a tomar una cerveza a un pub local, que hacen su propia cerveza. Hemos probado dos tipos diferentes, y la que era de trigo sin filtrar era la mejor.

El espectáculo de la fuente no estaba mal. Mezclaban muchos géneros de música y colores con chorros de agua. Con los laser dibujaban los sitios más turísticos de la ciudad en el agua, e incluso proyectaban imágenes reales. Esto era bastante impresionante, pero ha sido un poco demasiado largo para mí (algo más de 20 minutos), ya que los movimientos de los chorros y los colores eran los mismos todo el rato. Así que si hubiera sido algo más corto lo hubiera disfrutado más.

Finalmente hemos vuelto a casa y hemos cenado. Y por supuesto hemos tomado café, hecho con su increíble maquina. Si pudiera, me compraba una para llevármela en la bici. El latte que hace es de los mejores que he probado.

Hoy he disfrutado mucho Varsovia, gracias a los que me alojan. Son muy amables y me han invitado a todo, y era muy fácil mantener la conversación con ellos. El único problema ha sido que teníamos que huir de Obama, pero nada es perfecto.

Friday, May 27, 2011

27th of May – New distance record.

221,44 km  Lomza – Solec

Today was a really long day, I did lot´s of kilometers, but I was mentally and physically ready for the challenge. The plan was not to make a new record, but it happened.

As I had planned I woke up early, before my hosts woke up, and left (half an hour later than I wanted).  I decided to go to Treblinka, doing a 20km detour. Around this village there was a Nazi extermination camp, and they told me that once in the surroundings I had to go there.

The trip till there was not bad, full of cars, of course, but the road was in good condition, except the last few km. The memorial it´s a bit further away than expected from the town, so here it´s when I started doing extra kilometers.

When I got to Treblinka, there was nobody. There was even a closed ticket office, but as there was no door or fence, I just went in. it´s quite big, with the different parts where the buildings used to be. The first one you can get to is the extermination camp. That´s where I went.  There is nothing left from the Nazis, as they were able to destroy everything before the arrival of the allies. But there is a really big monument and lots of stones around it, like if they were gravestones.

The place it´s actually nice, in the middle of a forest, but it´s hard to enjoy knowing what was done here. There are also some other monuments a bit further in the forest, where there were other buildings, but I decided not to go. The one I had seen it was enough for me. I prefer when this things are simple and not too graphic, as we all know what happened, I think it´s more powerful.

After a while there I continued my trip towards my new hosts, in a village 20 km from Warsaw. Around this time it got quite cloudy, so I put the plastic covers to the panniers and got my raincoat ready. It actually didn´t rain till much later, but I prefer to be safe.

When I was really close to Mińsk Mazowiecki, there was a new part where bikes were not allowed. So I had to look for a way to skip it. I asked the locals, but all of them told me to go in the main road. Maybe it was stupid of me, but I didn´t want to go in such a big road, with cars going really fast.

As they all told me that there was no other way, I started asking for small villages along the way. It was quite hard, as almost nobody spoke English, but most of them tried to help. Finally I made it, but doing an extra 15 km, and loosing almost one hour of time. It was not that bad, and I got to see some really small villages, with really big churches, usually not very beautiful.

When I finally made it to the main road again, and this time I was allowed there, it started raining quite hard and didn´t stop till I got to my hosts place. There was a really big traffic jam, but it didn´t affect me at all, I went on the side more or less at the same speed as before. It was fun going much faster than the cars.

When I got to Gora Kalwaria I had really few km left, but the road had so many holes that it would make a homesick Russian drop tears of joy. I did it anyway and when I got to Solec I met my hosts, Maciej and Anya, and his parents. We all had supper and talked, and at the end I tried some dark Polish beer. They are really nice people and they offered to show me Warsaw tomorrow. It was not in my plans, but I accepted, so I will stay here two nights.

Even though I did more kilometers than ever before I´m not especially tired, and anyway tomorrow I will rest. But now I have to think the way for the next days, because now I´m thinking not to go to Krakow, or not to go to the Czech republic. I will have to choose very soon.


Me at Treblinka.
Yo en Treblinka


A big church in a tiny village.
Una gran iglesia en un pueblo diminuto.

27 de mayo – Nuevo record de distacia.

221,44 km  Lomza – Solec

Hoy ha sido un día muy largo, con muchos kilómetros, pero estaba preparado mental y físicamente para el desafío. El plan no era batir el record, simplemente ha ocurrido.

Como había planeado me he levantado pronto, antes que el dueño de la casa, y me he marchado (media hora más tarde de lo que quería). He decidido ir a Treblinka, haciendo 20 km de más. Cerca de este pueblo había un campo de exterminio nazi, y me habían comentado que, una vez en los alrededores, tenía que ir.

El recorrido hasta allí no ha estado mal, lleno de coches, por supuesto, pero las carreteras estaban en buenas condiciones, excepto los últimos kilómetros. El memorial está un poco más lejos de lo que esperaba, y ahí ha sido cuando he empezado a hacer km de más.

Cuando he llegado a Treblinka no había nadie. Incluso la taquilla estaba cerrada, pero como no hay puerta o verja, he entrado sin problemas. Es muy grande con diferentes partes, donde estaban los edificios. El primero es el lugar del campo de exterminio. Y ahí es a donde he ido. No queda nada de los nazis, porque consiguieron destruirlo antes de que llegaran los aliados. Pero hay un monumento enorme con muchas piedras alrededor, imitando lápidas.

El sitio es en realidad agradable, en medio del bosque, pero es difícil de disfrutar conociendo la historia. Hay otros monumentos más adentro en el bosque, donde había otros edificios, pero he decidido no ir. El que he visto ha sido suficiente. Prefiero cuando este tipo de cosas son simples y no demasiado graficas, ya que todos conocemos los hechos, creo que tiene más fuerza.

Después de estar un rato allí he seguido mi camino hacia la casa de las siguientes personas que me alojan, en un pueblo a 20 km de Varsovia. Sobre esta hora se ha nublado,  así que he puesto los plásticos sobre las alforjas y he sacado el chubasquero. En realidad no ha llovido hasta mucho más tarde, pero prefiero no jugármela.

Cuando estaba llegando a Mińsk Mazowiecki, había una parte de la carretera por donde las bicis no podían ir. Así que he tenido que evitarla. He preguntado a la gente del pueblo, pero todos me decían que fuera por la carretera principal. Igual no ha sido la mejor decisión, pero no quería ir por una carretera por donde los coches iban tan rápido.

Como me insistían diciendo que no había ningún otro camino, he empezado a preguntar por pueblitos a lo largo del camino. Ha sido difícil, ya que casi nadie hablaba inglés, pero casi todos intentaban ayudar. Finalmente lo he conseguido, pero haciendo 15 km extra, y perdiendo casi una hora. No ha estado mal, y así he visto pueblos muy pequeños, con iglesias muy grandes, normalmente no muy bonitas.

Cuando por fin he llegado a la carretera principal otra vez, y esta vez las bicis podían ir por ella, se ha puesto a llover bastante fuerte y no ha parado hasta llegar a mi destino. Había una caravana enorme, pero a mí no me ha afectado, he seguido por el arcén a la misma velocidad de antes. Ha estado bien ir más rápido que los coches.

Cuando he llegado a Gora Kalwaria ya solo me quedaban unos pocos kilómetros, pero la carretera tenía tantos agujeros que harían que un ruso se sintiera en casa. Cuando he llegado a Solec he conocido a los que me alojan, Maciej y Anya, y a los padres de él. Hemos cenado todos juntos y al final me han dado a probar una cerveza oscura polaca. Son muy majos y me han ofrecido enseñarme Varsovia mañana. No estaba en mis planes, pero he aceptado, por lo que me voy a quedar dos noches.

A pesar de que he hecho muchos kilómetros, no estoy especialmente cansado, y además mañana voy a descansar. Pero tengo que pensar el recorrido para los próximos días, ya que estoy pensando en no pasar por Cracovia, o no ir a Chequia. Tendré que decidirme pronto.

Thursday, May 26, 2011

26th of May – Easy day in Lomza

0km – Lomza

As I decided yesterday night, I stayed another day in this Polish town. Since I started I´ve been very busy, cycling, or visiting cities, so I wanted to take it easy, relax. In the morning I succeeded doing this, but later I became busy again.

I woke up late and I had breakfast peacefully in my host´s backyard. The sun was shining and the temperature was perfect. Slowly I got ready to go to the town and left. Once in the center I decided to have a coffee in the central square and write the blog. But in the terraces they only sold beer and juices. So I went to an ice-cream place and sat on a bench.

A bit before noon I went to the library where Beata, the woman I met yesterday, works. She had told me that she could take some time off to show me around. On that moment I got a sms from Mariusz, offering me to go to talk about my trip to one of his classes. And I also wanted to meet another couchsurfing host, with whom I didn´t stay.

Beata showed me the town, quite quickly, as she had to go back to work, but first we went to a bookshop and I bought the Little Prince in Polish. Afterwards we saw the gothic church again, but this time with more time, another church, and the Jewish cemetery.

Later I went to have a tea to the other coushsurfer´s house. She was really nice to talk to and she had many questions about my trip and Norway. But in less than half an hour Mariusz came to pick me up and took me to his high school, where I talked about my trip. They didn´t have internet connection in the class, but I could show them my route on a map and some of my pictures. At the end we had some pictures taken, all of us.

After dinner we did a little trip to Jedwabne. It´s a really small village, but unfortunately, it´s famous for a massacre that occurred when the Nazi´s invaded Poland. It´s unsure how many Jews were killed, and there is also a really big discussion (started a book by professor Jan T. Gross), about who were the perpetrators. The monument is really simple, but I think is powerful enough, to remind everybody the horrible things that occurred.

Later we came back to Lomza and we saw the old Jewish graveyard, and then the Christian one. This last one is one of the oldest still in use in Poland, and it´s always full of people, not necessarily sad, and it´s really colorful, with lots of flowers.

At the end of the day I cooked them supper and we had a Lomza beer (obviously brewed in Lomza), and decide to go to bed. We already said goodbye, because I will leave tomorrow before they wake up.
Today even though I planned to have a relaxing day, it was not so much. Still I saw many things and it was interesting, I don´t know if I would come back, but certainly it would be nice.


Me in front of the gothic church, with a copy of the Little Prince.
Yo delante de la iglesia gótica, con una copia del Principito.


The inside of the church.
El interior de la iglesia.

DSC06449 (1)

Mariusz, me and the rest of the class.
Mariusz, yo y el resto de la clase.


The Christian cemetery.
El cementerio cristiano.

26 de mayo –  Día tranquilo en Lomza

0km – Lomza

Como decidí ayer por la noche, me he quedado en este pueblo polaco. Desde que empecé el viaje siempre he estado haciendo cosas sin parar, pedaleando, o visitando algún sitio, por lo que esta vez quería tomármelo con calma y descansar. Por la mañana lo he conseguido pero poco después, he acabado teniendo el tiempo justo para lo que quería hacer.

Me he levantado tarde y he desayunado en el jardín de Mariusz. Hacía sol y la temperatura era perfecta. Tranquilamente me he preparado y me he ido al centro. Una vez allí he pensado en tomar un café en la plaza central y escribir el blog. Pero en las terrazas solo vendían cerveza y zumos. Así que me he comprado un helado y me he sentado en un banco.

Un poco antes de mediodía he ido a la biblioteca donde trabaja Beata, la mujer que conocí ayer. Me había dicho que podía salir un rato y enseñarme un par de sitios del pueblo. En ese momento también he recibido un mensaje de Mariusz, ofreciéndome la oportunidad de hablar sobre mi viaje en su clase de inglés. Además también quería visitar a un miembro de la comunidad de couchsurfing, con quien no me quedo.

Beata me ha enseñado el pueblo, bastante rápido, ya que tenía que volver al trabajo, pero antes de nada hemos ido a una librería a comprar el Principito en polaco. Después hemos visto la iglesia gótica otra vez, pero esta vez con más tiempo, otra iglesia y un cementerio judío.

Más tarde he ido a tomar un café a casa de la otra persona de couchsurfing. Ella es muy maja y hemos hablado bastante, ella tenía muchas preguntas sobre mi viaje y sobre Noruega. Pero en menos de media hora Mariusz ha venido a recogerme para llevarme a su instituto. Aquí no tenían internet en las clases, pero les he enseñado el recorrido en un mapa y unas cuantas fotos. Y al final nos hemos sacado fotos todos juntos.

Después de comer hemos ido hasta Jedwabne. Es un pueblo muy pequeño, pero por desgracia es famoso por una masacre que ocurrió cuando los Nazis invadieron Polonia. No es seguro cuantos judíos fueron asesinados, y también hay una gran polémica (que empezó por la publicación del libro del profesor Jan T. Gross), sobre quienes fueron los autores. El monumento es muy simple, pero creo que tiene la suficiente fuerza como para recordar las atrocidades cometidas.

Tras esta excursión hemos vuelto a Lomza, donde hemos visitado el cementerio judío antiguo y después uno cristiano. Este último es uno de los más antiguos todavía activo en Polonia, y siempre está lleno de gente, no necesariamente triste, y hay tantas flores que está lleno de colores.

Al final del día he preparado la cena y probado cerveza Lomza (obviamente local), y he ido pronto a la cama. Ya nos hemos despedido, porque mañana saldré temprano, antes de que se levanten.

Hoy a pesar de haber intentado tomármelo tranquilo, no ha sido tanto. He visto muchas cosas y ha sido interesante, no sé si volveré, pero es un sitio muy agradable.

Wednesday, May 25, 2011

25th of May – Experiencing Polish roads

155,20 km  Sejny – Lomza

Today I finally experienced the famous polish roads. I crossed Poland with my car several years ago, and mixing my memories with what people told me, I was not very optimistic. Before I started the trip, after Russian, it was Polish roads I feared the most.

I didn´t wake up especially early, so I could have breakfast with the girls that are hosting me, and afterwards we went to their working place, a cultural center. They don´t have internet at home, so they let me use it there. I needed to do several things, so I ended up leaving almost at 10, but I didn´t have to do many kilometers today, so I didn´t care.

I started going, afraid of the roads, but my fears were unfounded. The roads are good! There is almost no sideway, but the cars and trucks give me lots of space. Still it was really crowded, and I didn´t enjoy very much the way.

A little bit before I entered Augustow I saw 2 boats full of tourists crossing the canal. So I thought, “It has to be a nice place, with so many tourists”. I went to the center and it seemed a quite regular city, but I went to the tourist information office. I asked if they could tell me what to see in a quick tour with the bike. They woman gave me a brochure and said:”read”. I insisted, telling her that I just wanted to go for a small tour, but she said that everything was in the paper. So I left the town.

From there I took the main road going to Warsaw, so it was even more crowded, and started being very windy, so I was not in a very good mood. On top of that, it started raining. It was very annoying because it was raining 10 minutes and stopped for another 10, and it went like this till I arrived to Lomza, where I´m staying the night. Another problem was that it was too warm to leave the raincoat on, so every 10 minutes I had to stop and put it on, or off.

Finally I got to Lomza. I´m being hosted by a teacher, and sometimes guide tour, and his son. They took me to their house, and we had a quick dinner. Afterwards they really wanted to show me around, and I, of course, was really interested. We met a friend of Mariusz, my host. She, Beata, doesn´t speak English, but we could communicate in Spanish-Italian.

They took me to the hills, where the first settlement was established in the 9th century, but after it was destroyed, they changed the location to the place where it´s now. It´s a really beautiful place and you can see the Narew River, with its many curves.

Later we went t the center, but it was night already. Luckily the church was opened, but we could see it only for a second. It´s late gothic, and it´s much more interesting from the inside than from outside. Around there are many statues and pictures of the pope John Paul II, in most of the Polish churches there is something that commemorates him.

We walked around but soon we went home, where we had some sandwiches and talked. We saw they rout I was going to take and they recommended to go to Treblinka, to visit the place where the Nazi extermination camp used to be.

We stayed till quite long, and they offered Psiwo Jelowcowe, which is a local beer without alcohol. And also cherry licour, made by Mariusz. This one was tasty, and he told me that he makes 4 or 5 bottles a years, because he has only one cherry tree.

When we realized how late it was, we decided to go to sleep, but he offered to show me around if I stayed one more day. On the moment I said that I would think about it, but now, as I´m writing the blog, I think I will stay an extra day, it seems a nice place.


On the way, close to Augustow. This is more or less what I see for 8 hours a day.
De camino, cerca de Augustow. Esto es más o menos lo que veo unas 8 horas al día.


A marching band that cut the street for several minutes.
Una banda que cortó la carretera durante varios minutos.


Me in the center of Lomza, next to the statue of Hanka Bielicka.
Yo en el centro de Lomza, al lado de la estatua en honor a Hanka Bielicka.

25 de Mayo –  Por las carreteras polacas.

155,20 km  Sejny – Lomza

Hoy por fin he probado las carreteras polacas. Crucé Polonia con mi coche hace varios años, y juntando lo que me acordaba con lo que me habían contado, la situación no era muy optimista. Antes de empezar el viaje, después de las rusas, eran las carreteras polacas las que me daban más miedo.

No me he levantado especialmente temprano, por lo que he podido desayunar  con las chicas que me alojan y después hemos ido a su lugar de trabajo, un centro cultural. Como no tienen internet en casa, me han dejado utilizarlo allí. Necesitaba hacer varias cosas, por lo que he acabado saliendo casi a las diez, pero como no tenía que hacer muchos kilómetros, me daba un poco igual.

He empezado a ir, esperando encontrarme carreteras horribles, pero, ¡no podía estar más equivocado! Son bastante buenas. Casi no hay arcén, pero los coches y camiones me dejan mucho sitio. Las carreteras  estaban muy concurridas, por lo que no he disfrutado mucho el trayecto.

Un poco antes de llegar a Augustow he visto dos barcos lleno de turistas cruzando el canal. Por eso he pensado, “si hay tantos turistas debe haber algo interesante”. He ido al centro y me ha parecido una ciudad normal, pero aun así he ido a la oficina de información. Les he preguntado qué era lo que podía ver en una vuelta rápida con la bici. La mujer me ha dado unos papeles y solo me ha dicho “¡lee!”. He insistido, pero ella no quería explicarme nada. Así que le he dejado los papeles y me he ido del pueblo.

Desde ahí he tenido que coger la carretera principal que va  a Varsovia, por lo que había más coches aún, y había bastante viento, por lo que no estaba de muy buen humor.  ¡Y encima se ha puesto a llover! Era muy molesto porque llovía 10 minutos, y otros 10 no, y ha sido así toda la tarde, hasta llegar a Lomza, donde voy a pasar la noche. Otro problema era que hacía demasiado calor como para dejarme el chubasquero puesto, así que cada diez minutos tenía que parar para ponérmelo, o quitármelo.

Finalmente he llegado a Lomza, donde me aloja un profesor de inglés, a veces guía turístico, y su hijo. Me han llevado a su casa y hemos cenado. Después tenían muchas ganas de enseñarme los alrededores, y yo, por supuesto, estaba muy interesado. Hemos quedado con una amiga de Mariusz, el que me aloja. Ella, Beata, no habla inglés, pero hablábamos una mezcla entre italiano y castellano.

Me han llevado a las colinas, donde se fundó el pueblo en el s.IX, pero después de ser destruido, trasladaron el lugar a donde está hoy en día. Es un sitio muy bonito, y se puede ver el rio Narew, con sus tantas curvas.
Hemos ido al centro, pero ya era de noche. Por suerte la iglesia estaba abierta, pero solo hemos podido entrar un minuto. Es una iglesia del gótico tardío, y es mucho más interesante la parte de dentro que la de fuera. Alrededor hay muchas estatuas del papa Juan Pablo II, en casi todas las iglesias polacas hay algo que le conmemora.

Después hemos dado una vuelta, pero no mucho más tarde hemos vuelto a casa, donde hemos comido unos sándwiches. Hemos estudiado mi recorrido para mañana, y me han recomendado visitar Treblinka, y ver el lugar donde había un campo de exterminio Nazi.

Tras esto nos hemos quedado un buen rato más hablando, y Mariusz me ha ofrecido Psiwo Jelowcowe, que es una cerveza sin alcohol local. Y también he probado un licor de cereza, que hace el mismo. Este último está muy rico, y me ha dicho que solo hace 4 o 5 botellas al año, porque solo tiene un cerezo.

Cuando nos hemos dado cuenta de lo tarde que era, hemos decidido ir a dormir, pero me ha dicho que si me quedo otra noche más, mañana me enseña mejor el pueblo. Le he dicho que me lo iba a pensar, pero ahora, según escribo este post, creo que me voy a quedar, parece un sitio agradable. 

Tuesday, May 24, 2011

24th of May – Going south-west till Poland.

181,15 Vinius – Sejny
From the beginning of the trip till now I was going basically straight south, but now I will start going west too, to be able to reach Tarifa someday, in the next few weeks.
I left my friend´s house exactly at the time I wanted to, I don´t know what´s going on, but I´m keeping my planned timetable. It´s the first time in my life this happens for so many days in a row.
It has been nice to be in Vilnius, and I´m sure I will return. I know I said I was going to try to fix my bike here, but Emilis is quite an expert so he took a look and said it was good. He buys old broken bikes and fixes them, to sell them again. So I trust him when he said everything was fine. He even said that the bike was good, and that I made a good choice getting it for this trip.
He was really nice and took me to the limits of the city. Thanks to him I could do it much faster, without getting lost. He even accompanied me for several kilometers. It´s nice to cycle with someone, for a change. After he put me in a road where I had no chance of getting lost we said goodbye, and he turned around and I kept going.
The road till Trakai was big, busy and with not many place, so I went as fast as possible, but after I turned to a smaller road it was much more fun. The landscape was similar as before, I really like it.
On the way there were lots of constructions, so I learned a new word “Apylanka”, which I guess it means temporary way. I didn´t really cross many towns, and the biggest one, Lazdijai, was surprisingly well signed, I didn´t even have to ask for directions. From there in less than2 hours I was already in the Polish town where I´m staying, Sejny.
When I crossed the border I wanted to take a picture of the sign of Poland, with the EU symbol, I had even thought of how to take it, but there was none. Disappointed I entered the next country, and the first car that I saw was Fiat Polskie! They might not have a sign, but at least they show you typical things from the first moment.
I arrived to Sejny and I met my new hosts, two girls from Kaliningrad. They cooked dinner for me, and afterwards they showed me a presentation they were preparing on their home town. It was very interesting, I really had no clue about this isolated Russian territory.
I´m really thankful to them, and even more when at night it started raining really hard, after being sunny all day. I hope tomorrow it doesn´t rain.


One of the places where I stopped to eat, somewhere in southern Lithuania.
Uno de los sitios donde he parado a comer, en algún lugar del sur de Lituania.


Every time you leave a village in Lithuania, it tells you the distance to the next village.
Cada vez que sales de un pueblo Lituano, el cartel te dice a qué distancia está el siguiente.


One of the three carriages I passed on my way today.
Uno de los tres carros que he adelantado hoy.

24 de mayo – Yendo al suroeste hasta Polonia.
181,15 Vinius – Sejny
Desde el comienzo del viaje hasta ahora, he ido casi siempre hacia el sur, pero ahora ya empiezo a ir hacia el oeste, para poder alcanzar Tarifa en las próximas semanas.
He dejado la casa de mi amiga a la hora exacta que había planeado, no sé qué pasa, pero estoy consiguiendo mantener el horario que me propongo. Es la primera vez que me pasa algo parecido tantos días seguidos.
Ha estado bien estar en Vilnius y estoy seguro de que volveré. Ya sé que dije que iba a arreglar mi bici aquí, pero Emilis es un experto en la materia. Le ha echado un vistazo y me ha dicho que la bici está en buenas condiciones. También me ha comentado que he hecho una buena decisión al comprar esta bici, para este tipo de viaje.
Para despedirme me ha llevado a los límites de la ciudad. Gracias a él he podido ir mucho más rápido, sin perderme. Y me ha acompañado unos cuantos kilómetros. Es agradable andar en bici con otra persona, para variar. Después me ha dejado en una carretera donde ya era imposible que me perdiera y nos hemos despedido.
La carretera hasta Trakai estaba muy concurrida, y no había mucho sitio, por lo que he ido lo más rápido posible, pero cuando he salido a una carretera secundaria, ha sido mucho más divertido. El paisaje es muy parecido al de los días anteriores, y me encanta.
De camino me he encontrado muchas obras, por lo que he aprendido una nueva palabra, “apylanka”, que supongo que significa, desvío. No he cruzado muchos pueblos, y en el más grande, Lazdijai, todo estaba sorprendentemente bien señalizado, ni siquiera he tenido que preguntar direcciones. Y desde ahí en menos de dos horas ya he llegado al pueblo polaco donde voy a pasar la noche, Sejny.
Cuando he cruzado la frontera quería sacar una foto de la señal de Polonia con el símbolo de la UE, incluso había pensado en cómo hacerla, pero no ha habido ninguna. Un poco desilusionado he cruzado la frontera y la el primer coche que me he cruzado: ¡un Fiat Polskie! Puede que no tengan señales, pero saben cómo enseñarte cosas típicas desde el primer momento.
He llegado a Sejny y me he reunido con dos chicas de Kaliningrado, que me van a alojar esta noche. Me han hecho la cena, y después me han mostrado una presentación que tienen que hacer mañana sobre su región. No sabía nada sobre esta zona aislada de Rusia, por lo que ha sido muy interesante
Les estoy muy agradecido, y todavía más cuando he visto que ahora hay tormenta, después de un día tan soleado. Espero que mañana no me llueva.

Monday, May 23, 2011

23th of May – Vilnius, the city of the 3000 kilometers

19,39 – Vilnius

It may sound dramatic but it´s true: I reached the 3000 km in this trip! I only used the bike to go to the city center and return to the house, but it was just what I needed to accomplish this round number.

As my friend is not living here anymore she arranged me a “guide”. One of her friends had some time and could show me around. When I started going to the center it was really sunny, but 5 minutes later it stated raining hard. Most of the morning it rained every half an hour, but it was so warm that I got dry in between showers.

Ieva, my friend´s friend, showed me some of the most interesting places for her. It was nice to have someone who knows the city, walk me from one place to another, offering some explanations. She took me also to a post office, where I made a packet with the Little Prince books and I sent it home. It was almost 2 kilos, and I didn´t want to be afraid to bend them every time I packed.

I saw basically the center and the parks, it was really nice, but I think that the city is much more impressive when you see it from above. From below it looks like a normal city, but from a hill you can see how many trees there are.

 We also saw lots of churches, it´s amazing how many they are, when Lithuania was the last country in Europe to adopt Christianity. There is a really small gothic church, that is said that when Napoleon was here liked it so much that wanted to take it on the palm of his hand.

Later, Ieva had to go to the university, but I could meet Laimas. He is a member of the couchsurfing community and he arranged my accommodation in Rokiskis, so I really wanted to meet him. We went to a restaurant and he treated me to a traditional Lithuanian food: Cepelinai, potato sausages, and potato pancakes.

We talked a lot, and it turns out he is a real fan of my blog. He knew everything, maybe even better than me. He even had some really interesting suggestions on how to make it  better. I will take his opinions and comments into account.

He had a surprise job interview, so I went to the German street for a coffee with Emilis. It was veryy nice, and the sun started shinning. Being in an outdoor café, peacefully drinking a coffee gave me the impression of another kind of vacation, as if I was not going by bike.

Soon after I met Laimas again and he took me to Trakai, the first capital of Lithuania. It has a really nice castle in the middle of lake. The weather was already very nice, and the views unbelievable. The red brick castle in the lake is really worth to see if you are in Vilnius.

In this village there are many Karaimes people, who speak Turkic and have been living here since the 14th century. They have different traditions and dishes, but I liked the kybyn the most. It´s pasty with meat inside. It´s so delicious I had to eat 3.

When we came back I took my bike and met Emilis. On the way home we climb to one of the biggest hills around, which has 3 crosses, but there were too many trees and the view was quite blocked. Home I had supper and I planned my way for tomorrow.

I liked the city, but I can´t keep staying so long in the places I visit. It would be nice, but I have to finish sometime.


The tiny gothic church, St. Anne.
La diminuta iglesia gótica, Santa Anna.


Laimas and me in the main square, in front of the cathedral.
Laimas y yo en la plaza principal, delante de la cathedral.


The 2 more important things in Trakai, the kybyn and the castle.
Las dos cosas más importantes de Trakai, el kybyn y el Castillo.

23th  of May – Vilnius, the city of the 3000 kilometers

19,39 – Vilnius

Puede que suene dramático, pero es verdad: ¡he hecho 3000 kilómetros en este viaje! Solo he usado la bici para ir al centro de la ciudad y volver a casa, pero ha sido suficiente para alcanzar esta cifra.

Como mi amiga no está viviendo aquí me ha conseguido una “guía”. Una de sus amigas tenía un rato libre y ha podido dar una vuelta conmigo. Cuando he salido de casa hacia el centro hacía un sol radiante, pero 5 minutos después se ha puesto a llover bastante fuerte. Casi toda la mañana ha estado lloviendo cada media hora, pero como hacía calor me secaba entre tormentas.

Ieva, la amiga de mi amiga, me ha mostrado los sitios más interesantes para ella. Ha estado bien tener a alguien que conoce la ciudad llevándome de un sitio para otro, explicándome cosas. Y me ha llevado a correos, porque he decidido mandar los libros del Principito. Han sido casi 2 kilos, y así no tengo que preocuparme de que no se me arruguen cada vez que hago las maletas.

He visto, principalmente, el centro y los parques, pero creo que la ciudad es mucho más impresionante desde una de las colinas. Desde abajo parece una ciudad normal, pero desde arriba se puede ver la cantidad de árboles que hay.

También hemos visto varias Iglesias. Parece increíble cuantas hay, siendo este el último país de Europa en adoptar el cristianismo. Hay una iglesia gótica muy pequeña, de la que se dice que cuando Napoleón pasó por aquí, le gusto tanto que quería llevársela en la palma de su mano.

Más tarde, cuando Ieva se ha tenido que ir a la Universidad, he quedado con Laimas. Él es el miembro de couchsurfing que me ha conseguido el alojamiento en Rokiskis, por lo que tenía ganas de conocerle. Hemos ido a un restaurante y me ha invitado a comer comida tradicional lituana: Cepelinai, salchichas de patata y tortitas de patata.

Hemos hablado bastante y resulta que es un autentico fan de mi blog. Se sabía todo, igual mejor que yo. Incluso tenía unas cuantas sugerencias para hacerlo más interesante. Voy a tener muy en cuenta sus opiniones.

Él ha tenido una entrevista de trabajo sorpresa, por lo que mientras tanto he ido a la calle alemana a tomar un café con Emilis. Se estaba muy bien e incluso ha salido el sol. Estando en una terraza tranquilamente tomando un café me daba la impresión de estar en otro tipo de vacaciones, como si no fuese en bici.

Poco después he quedado con Laimas otra vez y me ha llevado a Trakai, la primera capital de Lituania. Allí hay un castillo en medio de un lago. El tiempo ha mejorado y las vistas eran increíbles. Visitar este Castillo de ladrillo rojo merece la pena, si estas en Vilnius.

En este pueblo viven bastantes Karaimes, que hablan turquico y llevan viviendo aquí desde el siglo XIV. Tienen tradiciones y comida diferente, pero mi favorito ha sido el kybyn. Es una especie de pastel con carne dentro. Me ha gustado tanto que he tenido que comer tres.

Cuando hemos vuelto a la ciudad he vuelto a quedar con Emilis. De camino a casa hemos subido a una de las colinas más altas, la cual tiene tres cruces en la cima, pero había tantos árboles que las vistas no eran muy buenas. Una vez en su casa hemos cenado y planificado mi ruta para mañana.

Me ha gustado la ciudad, pero no me puedo seguir quedando tanto tiempo en los lugares que cruzo, estaría bien, pero tengo que terminar algún día.

Sunday, May 22, 2011

22nd of May – The beautiful Lithuanian roads and the arrival of summer.

196,44 km Rokiskis – Vilnius

Once in Lithuania I was much more optimistic, the roads were much better, and it was getting warmer. Today it was a very peaceful day. I did many km, but there were not many adventures happening.

I managed to leave the guest house at the time I planned, something very unusual for me. I dropped the keys at Gintas´s, the president of the Young Leaders club, and I started my way. As it was Sunday, I saw many markets in the villages I crossed. It was nice to see so lively places, with people buying and eating.

I didn´t really stop till Utena. I did stop to stretch a bit and to take pictures, but I was feeling really strong and rested. The roads were not as good as the Finnish ones, but there were really few cars.

I was surprised by the amount of storks I saw. I´ve seen a few in this trip before, but here there are hundreds. In every high place you can see them building their nests, it´s very nice.

From Utena, famous for its many breweries, I had to take a much bigger road. There were many more cars, but the sideway was quite wide. In this way there wasn´t that much to see, but I don´t get bored easily. I still enjoyed the green countryside and I came up with some great ideas (I´m not writing them till I put a copyright on them).

I also saw one car being pushed by 2 guys, when another two were behind them drinking beer and laughing. They stopped me, I guess just for fun, and asked if I had gas. When I said I did, they were really surprised, and they wanted to change it for beer. But later they said that half a liter would not make any difference, so they thanked me, and I continued.

As I didn´t stop much and the road was good I managed to reach the outside of Vilnius earlier than expected. So I had to wait for my next host. I have a friend who is from the city, but now she lives in London. Still I´m staying with her family. They are really nice.

While I was waiting I decided to keep writing my blog. I know I´m a little behind, and I apologize for that, I will try to catch up as soon as possible, but it also depends on the Internet availability.

I went to my friend´s house, and I´m staying in her room. And after a shower and nice supper, her brother, Emilis, took me to the city center. The streets were full of people, it was warm so it seemed summer.

We took the bikes so we did a quick tour around the whole place. We even went to high places to see the city from above. It´s amazing how Vilnius looks, it´s a city in a forest! It looks like if the buildings grew from the earth. I can´t wait to see more of it tomorrow.

 I haven´t been talking about the animals I saw because there wasn´t much, but now I think I can do a recompilation.

I already talked about the lemmings in the north, but from there till the Baltic countries there weren´t many animals. I saw a snake in Russia, but that was it. In Estonia I saw a fox, but by the time I took the camera it was gone. And now the more south I go I can hear more birds and see other animals. Of course storks, but also toads, hedgehogs and lizards of every size.


A stork on the ground looking for braches to build the nest.
Una cigüeña en el suelo buscando ramas para construir el nido.


View of Vilnius in the late afternoon, you can see how many trees there are in the center.
Vista de Vilnius al atardecer, se puede ver la cantidad de árboles que hay.


The new part of Vilnius.
La parte nueva de la ciudad.

22 de Mayo – Las preciosas carreteras lituanas y la llegada del verano.

196,44 km Rokiskis – Vilnius

Una vez en Lituania estaba mucho más optimista, las carreteras estaban en mejores condiciones y ya ha empezado a hacer más calor. Hoy ha sido un día muy tranquilo, he hecho bastantes kilómetros pero no me han pasado muchas aventuras.

He conseguido dejar el hostal a la hora que había planificado, algo que no es normal para mí. He tenido que dejar las llaves en casa de  Gintas, el presidente del Club de Jóvenes Líderes y he empezado mi camino. Como era domingo he visto muchos mercados en los pueblos que he cruzado. 
Era agradable ver los pueblos tan llenos de vida, con gente comprando y comiendo.

Casi no he parado hasta Utena. He parado para estirar y sacar fotos, pero me sentía bastante fuerte y descansado. Las carreteras no estaban tan bien como las finlandesas, pero había muy pocos coches.
Me ha sorprendido la cantidad de cigüeñas que he visto. Anteriormente, en este viaje, he visto un par de ellas, pero aquí hay cientos. En todos los lugares un poco altos se les puede ver construyendo los nidos.

Desde Utena, famosa por sus destilerías, he tenido que coger una carretera principal. Había muchos más coches, pero el arcén era bastante ancho. Durante este trecho no había mucho que ver, pero no me aburro fácilmente. He disfrutado del paisaje, tan verde, y se me han ocurrido un par de ideas geniales (no las voy a contar hasta que las patente).

También he visto a dos personas empujando un coche, mientras otras dos estaban detrás bebiendo cerveza y riéndose de la situación. Me han parado y, supongo que de broma, me han preguntado a ver si les podía dar algo de gasolina. Cuando les he ofrecido mi medio litro estaban muy sorprendidos, pero han dicho que no era suficiente para arrancar. Así que he seguido hacia la capital.

Como no he parado mucho y la carretera estaba bien he conseguido llegar a las afueras de la ciudad antes de lo previsto. Por lo que he tenido que esperar un rato al hermano de una amiga, que ha venido a buscarme. Esta amiga es de Vilnius pero ahora vive en Londres, pero aun así me quedo en casa de sus padres, y son muy majos.

Mientras esperaba he decidido escribir el blog. Ya sé que voy un poco retrasado, y lo siento, intentaré actualizarlo lo antes posible, pero también depende si encuentro conexión a internet.

He llegado a la casa de mi amiga, y me quedo en su habitación. Después de una ducha y una cena muy rica, el hermano, Emilis, me ha llevado al centro. Las calles estaban llenas de gente y hace tanto calor que parece verano.

Hemos ido en bici, por lo que hemos dado una vuelta rápida por toda la ciudad, también hemos subido a la cima de una de las colinas para ver la ciudad desde arriba. Vilnius desde una altura es increíble. 
¡Es una ciudad en medio de un bosque! Parece que los edificios han brotado entre los árboles. No puedo esperar a ver mejor la ciudad mañana.

No he hablado mucho sobre los animales, porque tampoco había visto muchos, pero creo que ahora puedo hacer un resumen.

Ya hablé de los lemmings en el norte, pero desde entonces casi no he visto animales hasta los países bálticos. Vi una serpiente en Rusia, pero ya está. En Estonia vi un zorro, pero para cuando saqué la cámara, ya había huido. Cuanto más al sur voy oigo más pájaros y veo más animales. Las cigüeñas, claro, pero también sapos, erizos y todo tipo de lagartos.