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Wednesday, February 29, 2012

8 months after the trip

It´s incredible that already 8 months passed since i finished my cycling adventure. I know that in this time i didn´t write anything, and I know I should have. So here it goes.

First I want to thank everybody who has helped me, especially the people who hosted me all over Europe, but also the people who helped me with the blog, the planning, and with the equipment, both economically and with advices. And last but not least, even though I don´t think any of them will ever know, I want to thank the people who gave me directions, without them I would probably be cycling, lost anywhere in the continent.

I would like to give some facts.

In total I did 8.253 km.
It took me 74 days, of which 20 of them I didn´t cycle.
So I did a bit more than 150 km per day (110 if you count the resting days).
It took me almost 420 hours cycling, making a average speed of 19.65 (Spain and Norway being the slowest countries).
Maximum speed 78.50 (somewhere in France, can´t remember exactly the place).
Fastest day was between Verona and Pavia, over 30 km/h average.
14 countries visited.

So this is it. Now that half a year passed it seems just a dream, but one that I will try to repeat, maybe across another continent (and if I ever write another blog, I will write it here). I planned on rewriting the posts, to make them more enjoyable if you read them in a row, but I guess that will take me quite a long time.

If you want to contact me, you can always write a comment, or an email (just click on editors Hodei).

Thanks for reading.

Here you can see the whole rout. Is not very accurate because google maps doesn't let me put as many destinations as I need (if someone is interested can just ask me).

Aquí podéis ver todo el recorrido. No es muy exacto porque google no me deja poner todos los destinos que necesito (si a alguien le interesa, no tiene más que pedirlo).

8 meses después

Parece mentira que ya hayan pasado 8 meses desde que terminé mi aventura. Ya sé que no he escrito nada desde entonces, y seguramente debería haberlo hecho. Así que aquí viene.

Antes de nada, me gustaría dar las gracias a todos los que me han ayudado, especialmente a a las personas que me han acogido a través de Europa, pero también a quienes me han ayudado con el blog, la planificación y con el equipo, tanto con consejos como económicamente. Y por último, aunque no creo que estos se enteren, a todos los que me dieron direcciones, sin ellos todavía estaría pedaleando, perdido en alguna carretera del continente.

A continuación voy a poner unos datos, del viaje.

En total hice 8.253 km.
El viaje duró 74 días, en 20 de los cuales no pedaleé.
De media hice unos 150 km al día (110 si cuentas los días de descanso).
Fueron unas 420 horas pedaleando, una media de velocidad de 19.65 km/h (España y Noruega fueron los países más lentos).
Velocidad máxima 78.50 km/h (en algún lugar de Francia, no me acuerdo exactamente donde).
El día más rápido fue entre Verona y Pavia, con una media superior a 30 km/h.
Crucé 14 países.

Ahí está el viaje en números. Ahora que ha pasado más de medio año, parece que solo ha sido un sueño, pero uno que me gustaría repetir, igual a través de otro continente (y si escribo algún blog, ya lo comunicaré aquí). Había pensado reescribir los posts, para que sean más entretenidos de leer todos seguidos, pero eso, supongo que me llevará bastante tiempo.

Si queréis contactarme, siempre podéis escribir un comentario, o un email (está en editors Hodei).

Gracias por seguir el blog.

Friday, July 8, 2011

8th of July – Mission accomplished!

123,90 km Arcos de la Frontera – Tarifa

I did it! I finally got to Tarifa! It´s been a long trip, and sometimes it looked endless, but I made it! Today has been, probably, the fastest day. With a really impressive speed average, I got to my destination, and even further. And I had some adventures getting to the bus home.

As I planned yesterday, I woke up quite early, and I got ready to go to the farm where my host works, to get some breakfast there. I took the bike and I realized that the back wheel was very low. A flat tire? The first one of the trip the last day? Maybe, but I put air at a gas station, and it hold the whole day. Probably the hole is tiny.

I got to the farm, a bit later than we wanted, but she could still show me the place around, after breakfast. Right now they have over a hundred kids sleeping there, so she had a busy day. I took a little walk and some pictures and left quite fast. I was planning on getting to Tarifa, and taking the bus a couple hours later, to get to Bilbao tomorrow morning. So I was a bit on hurry.

Yesterday night I planned one route, but talking with some of Pilar´s colleagues, I changed my mind. And they told me that the map was wrong, and there was a road in there which didn´t exist. I trusted them, and now I´m quite sure they were right, because I didn´t see the other end.

The beginning was fine, next to lots of fields with cacti. It was a bit hilly, but I knew I would end at sea level, so it was ok. Half of the time it was on a national road, but there were very few cars, and there were lots bars where to ask for fresh water.

There were no problems or surprises on the way. Every 10 km, or so, I checked the wheel, but it was fine. I expected the end of the trip very windy, but it wasn´t that much. It was better like this, and I did almost 30 km per hour average, I´m still impressed with myself. It has been the fastest day.

When I turned to Tarifa, I was looking very carefully, because I wanted to take a picture of the sign, but I could not see it. It looks like in this town they only sign is huge, not the typical small white one. Still I got my picture taken. Now I had to go to the southernmost point, or at least, as south as possible, because the Tarifa point it´s military area.

The tourist information office was closed, but there were some people advertising something, and they had maps. They also told me were the southernmost was, but warning me I could not get in.

As the northernmost, the southernmost of Europe is also an island, very close to the shore. There is a little bridge, and in one side it´s the Atlantic, and in the other the Mediterranean sea. At the end there is an abandoned military base, but it´s still used to control illegal immigrants coming from northern Africa. There is a gate, saying that id forbidden to enter. But when was getting my picture taken, some people came out. They were some soldiers, and I asked them if it was possible to get in. They said I had to get a special permission, in the Guardia Civil (military police), but that probably I wouldn´t.

I had nothing to lose, and I still had 3 hours to get to the bus (or so I thought). In the Guardia Civil headquarters one woman told me it was impossible. But as she was not wearing the uniform, I went to the offices, to ask more officially.

The person working there said that it was going to be hard, but that he was going to try to help me. He made at least 5 phone calls, and at the he told me that I needed the permission from the captain, who was not there for the rest of the afternoon. But he said that he might be eating in the restaurant in front. He went there, and he found him! They were talking for a bit, and … I got the permission! Now I was allowed in the military zone!

I went back to the gate and I entered. The another Guardia Civil told me to be quick, just in case there was some problem with the immigrants. I got to the lighthouse, went around, put my hands in the place were both seas meet, and left in 15 minutes. From there Africa it was very close, I could see it clearly.

Then I decided to go to the bus station to get the tickets, to have some time afterwards to swim in the sea. But it turns out that the bus had some problem, and was not leaving today. So I had to take another bus, to Algeciras, and then take a 17 hours bus till Bilbao. The time was tight, just 15 minutes to spare, and as there were no problems, I did it.

So now I'll to be in the bus till tomorrow morning, it´s going to be quite boring, but it´s the best option to take the bike home. I wished I had a bit more time to take a bath in the sea, but I don´t care anymore. I did it!


Lots of cactus next to the road.
Cactus al lado de la carretera.


The typical Spanish bull, it's the first one I see.
El primer toro de Osborne que veo.


Finally in Tarifa.
Llegada a Tarifa.


The gate, where i thought i could not continue.
La entrada de isla Tarifa, donde pensaba que iba a terminar el viaje.


The Atlantic and the Mediterranean.
El Átlantico y el Mediterráneo.


The lighthouse in Tarifa Island.
El faro de isla Tarifa.


The southernmost that can be reached with a bike.
Lo más al sur que se puede llegar con la bici.

8 de julio – ¡Misión cumplida!

123,90 km Arcos de la Frontera – Tarifa

¡Lo he conseguido! ¡He llegado a Tarifa! Ha sido un largo viaje, y a veces parecía que no iba a acabar, pero ¡lo he hecho! Hoy ha sido uno de los días en que he ido más rápido. Con una velocidad media muy alta, he llegado hasta mi destino, e incluso un poco más al sur. Y para terminar he tenido alguna sorpesa para coger el autobus de vuelta a casa.

Como había planeado, me he levantado pronto, y me he preparado para ir a la granja escuela, donde trabaja mi anfitriona, para desayunar allí. Cuando he cogido la bici me he fijado en que la rueda de atras estaba bastante baja. ¿un pinchazo? ¿el primero en el último día? Puede ser, pero la he hinchado en una gasolinera y me ha aguantado todo el día. Seguramente el agujero es muy pequeño.

He llegado a la granja, un poco más tarde de lo que me hubiera gustado, pero aun así me ha podido enseñar las instalaciones, después de desayunar. Ahora tienen unos cien niños durmiendo allí, por lo que iba a tener un día muy ocupado. He sacado un par de fotos mientras me daba una vuelta y me he ido. Quería llegar a Tarifa y un par de horas después coger el autobús a Bilbao, para llegar por la mañana, así que tenía un poco de prisa.

Ayer por la noche, como todos los días, había planificado la ruta, pero hablando con los colegas de Pilar, la he cambiado. Me han dicho que el mapa estaba mal, y que una de las carreteras que quería coger no existe. Me he fiado de ellos, y ahora creo que tienen razón, por que no visto el final por el otro lado.

El principio del camino ha estado bien, con cactus al lado de la carretera. Había bastantes colinas, pero sabía que iba terminar a nivel del mar, así que no me importaba. La mitad del recorrido ha sido por una carretera nacional, pero había pocos coches, y muchos bares, donde conseguia agua fria.

No he tenido ningún problema. Cada 10 km, más o menos, paraba a comprobar que la rueda seguía hinchada. Pensaba que en el final del viaje iba a tner mucho viento, pero no ha sido tanto. Ha sido mejor así, y he hecho una media de 30 km por hora. Todavía estoy impresionado conmigo mismo. Ha sido el día más rápido.

Cuando he cogido la salida a Tarifa, estaba buscando la señal de inicio del pueblo para sacarme la foto, pero no hay. En vez de los habituales carteles blancos pequeños, hay uno enorme. Me he sacado una foto allí. Después me he dirigido al punto más al sur, o lo más al sur posible, ya que punta Tarifa es zona militar.

La oficina de turismo estaba cerrada, pero había unas personas haciendo publicidad de algo, y tenían mapas. Me han dicho donde estaba el punto más al sur, y me han avisado de que no se podía entrar.

Al igual que el cabo norte, punta tarifa está en una isla, y son los extremos, norte y sur, accesibles en bici. Hay un pequeño puente, que lleva a esta última y por un lado está el Atlántico y por el otro el Mediterráneo. En la isla hay una base militar abandonada, pero todavía es zona restringida, para poder controlar el tráfico de inmigrantes ilegales, que llegan del norte de África. Hay una puerta, con una señal que indica que no se puede pasar. Cuando me estaba sacando una foto con la puerta justo han salido unos militares y les he preguntado a ver si podía pasar. Y ellos me han dicho que tenía que conseguir un permiso especial de la Guardia Civil, pero que seguramente no lo iba a conseguir.

No tenía nada que perder, y todavía me quedaban 3 horas para coger el autobús (o eso pensaba yo). En el cuartelillo una mujer me ha dicho que era imposible. Pero como no llevaba el uniforme, he ido a la oficina, para que fuera más oficial.

El guardia civil allí me ha contado que iba a ser difícil, pero que iba a ayudarme. Ha hecho unas 5 llamadas, y al final me ha dicho que necesitaba el permiso del capitán, y este ya se había ido. Pero pensaba que podía estar en el restaurante de enfrente. Ha ido allí, y lo ha encontrado. Tras un rato de discusión ha vuelto y ... ¡me han dado el permiso! Ya podía entrar en la zona militar!

He vuelto a la puerta de la isla, y la he cruzado. Allí otro guardia civil me ha dicho que no tardara mucho, por sea caso había problemas con inmigrantes. He ido al faro y lo he rodeado, he puesto las manos en los dos mares a la vez, y en unos 15 minutos me he ido. Desde ahí se veia África perfectamente.

Luego he decidido ir a la estación de autobuses para comprar el billete, y poder ir más tranquilamente a la playa después. Pero resulta que el autobús estaba estropeado, y no salía hoy. Así que he tenido que coger otro autobús a Algeciras, y luego otro a Bilbao (un viaje de 17 horas). Tenía el tiempo justo, solo 15 minutos de sobra, pero como ha habido ninguna sorpresa, he tenido tiempo.

Así que ahora voy a estar en el autobús hasta mañana por la mañana, va a ser aburrido, pero es la mejor opción para poder llevar la bici a casa. Me hubiera gustado tener más tiempo y darme un bañito, pero ya no me importa. ¡Lo he conseguido!

Thursday, July 7, 2011

7th of July – Into the heart of Andalusia Russian style

179,75km San Nicolas del Puerto – Arcos de la Frontera

Today was a bit different than usual. I started going downhill already, from now on I will basically have to go down till sea level. It´s good to know that everything that I climb, will go down soon. I also took a cut road, because it was in bad condition, so no cars for 40 km.

I wanted to wake up early, and I did, at 6, but as I never woke up at this time in Spain, for my surprise, it was still dark. So I went back to sleep. I forgot to set the alarm, and I woke up almost at 9, but it´s ok, I was tired, and I´m not in a hurry.

I had breakfast, and packed. I had forgotten how long it takes me to pack when I camp. At the end I left around 10. The road was good, downhill, and no cars. I really enjoyed it. What I don´t like in Spain is that people stare at me (like in many places), and usually I say hi to them, but in this country they don´t answer back, it´s weird.

Anyway, people I talk to in the villages are very nice, and talkative. Every time I stop to buy bread, or for water, I end up talking with them. I like the accent from this part of Andalusia, and their way of life it´s very relaxed. It reminds me a bit of Greek life.

Once in Carmona, I wanted to take a road going straight to Utrera, which was on my map, but the signs were confusing, so I asked. Everybody sent me the same direction, and I found it. The problem was that it had a huge sign saying that it was cut, so it was not allowed. I stopped there and started thinking if I should risk it, or how many km I would have to do going another way. Just then a car came from there and I asked. It turns out that it was in so bad condition that they cut it to fix it, but they didn´t start yet. And the car driver said that with the bike I should have no problem. And he was right!

It was great going in this road and only around 5 km, scattered on the whole ride, where horrible. In fact, it was not that bad, in Russia they would consider this a newly paved road. I also found a nice place to have lunch, between a few eucalyptuses. It was very peaceful, and when I went back to the bike, I had a visit! A little owl was walking around it! But I think it was either injured or too young to fly, because could not really run away.

From there I went quite straight to Arcos de la Frontera, but I could not take one of the roads I wanted to. According to Google maps there was a not paved road, that would save me 10 km. In my map there was only the beginning, but then it didn´t connect back to the main road. Still I decided to risk it, but in the first 500 meters it was blocked, saying that it was a private road. So I didn´t have to turn around a long distance, but I had to go through the national road.

Afterwards there were no more surprises, but that the town is in a hill. So I had to climb a lot to get there, and even more to my host’s house, but I found it without any problems. I called my host, Pilar and left my stuff in her house. Then she went to her swimming lesson, and I took a walk around the town. It´s a very beautiful Andalusian village, with white houses, and it´s very peaceful. And as it´s in a hill the views are amazing.

Going home I got a bit lost, but still I got to Pilar´s house at the same time as her. We had some cold dinner, with some wine of the town, and talked for a long time. She works in a farm that does camps in summer, so we agreed on going there for breakfast, and then we went to sleep.

Today´s ride was fine, but what I liked most is the walk around the town. In this trip I´m learning how to appreciate every place I cross, but what is surprising me most is Spain. I´m enjoying this country, I think I should take the time and travel around (maybe not by bike). Tomorrow it will be my last day, and I think after I get to Tarifa, I will take the bus home immediately.


When I crossed the Guadalquivir River.
Cuando he cruzado el Guadalquivir.


They don´t put bike roads, but they tell the drivers to be careful with us.
No ponen carriles bici, pero les dicen a los conductores que tengan cuidado con nosotros.


The little owl I saw in the forest.
El búho que visto en el bosque.


The views from Arcos de la Frontera.
Las vistas de Arcos de la Frontera.


The church, it´s funny because it has balconies.
La iglesia, es curiosa porque tiene balcones.

7 de julio – Adentrándome en el centro de Andalucía al estilo ruso.

179,75km San Nicolas del Puerto – Arcos de la Frontera

Hoy ha sido un poco diferente a lo normal. Ya he empezado a ir cuesta abajo, desde ahora  básicamente me queda bajar hasta el nivel del mar. Es bueno saber que toda la cuesta arriba que tenga a partir de ahora, voy a tener que bajarlo poco después. También he cogido una carretera cortada, porque estaba en malas condiciones, por ello sin coches durante 40 km.

Quería despertarme pronto, y lo he hecho, a las 6, pero como no he despertado antes a esta hora, para mi sorpresa, todavía no había salido el sol. Así que me he vuelto a dormir, pero se me ha olvidado volver a poner la alarma. Y me he despertado a las 9, pero no me importa, ya que estaba cansado y no tenía prisa.

He desayunado y he preparado las alforjas. Se me había olvidado todo lo que tardo en prepararme cuando monto la tienda de campaña. Al final he salido sobre las 10. La carretera no estaba mal, cuesta abajo y sin coches. Lo he disfrutado. Lo que no me gusta en España es que la gente se queda mirándome (como en muchos otros sitios), y yo les suelo saludar, pero en este país no me responden, es muy raro.

De todas formas, la gente con la que he hablo en los pueblos es maja, y habladora. Cada vez que paro a comprar pan o a conseguir agua, acabo hablando con ellos. Me gusta el acento de esta parte de Andalucía, y su modo de vida es muy tranquilo. Me recuerda un poco a la vida en Grecia.

Cuando he llegado a Carmona, quería coger una carretera que iba directa a Utrera, y aparecía en mi mapa, pero como las señales eran un poco confusas, he preguntado. Todo el mundo me ha mandado en la misma dirección, y la he encontrado. El problema es que había una señal enorme, diciendo que estaba cortada, y que no se podía pasar. He parado ahí y pensaba si jugármela o coger un desvío y hacer muchos kilómetros más. Justo en ese momento ha venido un coche por esa carretera, y le he preguntado. Resulta que la han cortado porque estaba en muy malas condiciones y la van a arreglar, pero que todavía no han empezado. También me ha dicho que en bici no iba a tener problemas. ¡Y tenía razón!

Ha estado genial ir ahí, y solo unos 5km, distribuidos en 40, eran horribles. Y en realidad no estaba tan mal, en Rusia la hubieran considerado una carretera nueva. Y también he encontrado un sitio agradable para comer, entre unos eucaliptos. Era un sitio muy tranquilo, y cuando he vuelto a la bici, ¡tenía una visita! Un pequeño búho estaba al lado de una rueda. Pero creo que estaba herido, o era una cría, porque no podía huir muy rápido.

Desde ahí he visto bastante directo a Arcos de la Frontera, pero no he podido coger una carretera que quería. Según google maps había una carretera sin asfaltar que me iba a atajar 10 km. En mi mapa solo aparecía el principio, pero no se conectaba con la carretera principal. He decidido jugármela, pero tras 500 metros, estaba cortada, y decía que era privada. Por lo menos no he tenido que hacer mucho de vuelta, pero he tenido que ir por la carretera nacional.

Luego ya no ha habido más sorpresas, quitando que el pueblo estaba en una colina. Por lo que tenido una subida importante para llegar, y todavía más hasta la casa de mi anfitriona, pero la he encontrado sin problemas. Le he llamado, a Pilar, y he dejado las cosas en su casa. Entonces ella se ha ido a nadar y yo he dado una vuelta por el pueblo. Es un pueblo andaluz muy bonito, con casas blancas, y muy tranquilo. Y tiene unas vistas impresionantes.

Me he perdido al volver a casa, pero he llegado justo a la misma hora que Pilar. Hemos tomado algo de picar para cenar, con un poco de vino del pueblo, y hemos hablado durante un rato. Ella trabaja en una granja escuela, por lo que hemos decidido desayunar allí, y luego hemos ido a dormir.

Hoy ha estado bien, pero lo que más me ha gustado es la vuelta por el pueblo. En este viaje estoy apreciando a disfrutar cada sitio, pero lo que más me está sorprendiendo es España. Estoy disfrutando este país, creo que voy a viajar más por aquí (aunque puede que no en bici). Mañana va a ser mi último día, y creo que según llegue a Tarifa, voy a coger el autobús a casa directamente.

Wednesday, July 6, 2011

6th of July – The loneliness of the Extremenian roads.

157,58 km Navalvillar de Pela – San Nicolas del Puerto

Today was a quite easy day, but it´s true thatit was  very hot. Also it´s similar to Finland, not in the weather or the landscape, but on how deserted it is. I found a village every 40 km, more or less. Still I talked to some nice people, and at the end, I camped in the nature.

As I went to bed late I also woke up late, and it was the same with my friend. We had breakfast and left together. We were going the same direction, so he made some pictures and videos of me on the road.

Most of the day was uphill, but I didn´t mind, I knew it and went slow. The roads were great and there were very few cars. It was nice, but I was looking for places to put the tent from the first km, even thought I knew more or less where I wanted to stop.

I crossed some villages, and I had lunch in one of them, in the city park, under the shadow of a palm tree. It´s amazing how the trees changed, almost without realizing it. In here I got water, even though they said it was not good, it was fresh, so I found it delicious.

Just before a natural park started there was a village, Malcocinado, where I tried to get water. An old man sent me to the swimming pool bar. It was great, because the owner was also a cyclotourist and didn´t only fill my bottles, but she also gave me a 2 liter bottle with frozen water, so I could have cold water in a couple hours. It was just what I needed.

Soon afterwards I got to the village where I wanted to get, and I asked one person coming out of the city hall if he knew a nice place to put the tent, but he didn´t. A bit later I saw a couple with a caravan and I asked them. They told me to follow the bike road, and that I was going to find some abandoned mines, and that sometimes they had camped there. So I went in that direction, but I found a nice place before I got there.

So now I’m with my tent set, and soon I will go to sleep, as I slept very few yesterday and I’m tired. I cooked some dried pasta, but I had to find some stones to protect the fire, everything is very dry and I don´t want to set the field on fire.

Today was fun, and I talked to some nice people. And the best is that I camped again, I really wanted to do it before finishing. Tomorrow I will get to Arcos de la Frontera, where I have a host, and it will be the last night before I reach my goal.


An Andalusian village, with palm trees.
Un pueblo andaluz con palmeras.


The landscape I saw today.
El paisaje que he visto hoy.


Where I put the tent.
Donde he puesto la tienda de campaña.

6  de julio – La soledad de las carreteras extremeñas.

157,58 km Navalvillar de Pela – San Nicolas del Puerto

Hoy ha sido un día bastante fácil, pero es verdad que ha hecho mucho calor. Y también me recuerda a Finlandia, no en el tiempo o en el paisaje, pero en los pocos pueblos que hay. Me encontraba pueblos cada 40 km, más o menos. Aun así he hablado con gente muy maja y he hecho acampada libre.

Como había ido tarde a la cama, también me he levantado tarde, y le ha pasado lo mismo a mi amigo. Hemos desayunado y nos hemos ido de casa juntos. Y como íbamos en la misma dirección, me ha hecho varias fotos y videos, mientras hacia los primeros kilómetros.

Casi todo el día he ido cuesta arriba, pero no me ha importado, ya lo sabía e iba despacio. Las carreteras estaban en muy buenas condiciones y había muy pocos coches. Ha sido agradable, pero he empezado a buscar sitios para acampar desde el primer kilómetro, aun sabiendo  donde quería parar, más o menos.

He cruzado algunos pueblos, y he comido en uno de estos, en un parque, bajo la sombra de una palmera. Es increíble como la vegetación ha ido cambiando casi sin darme cuenta. Y he conseguido agua, y aunque los del pueblo decían que estaba mala, a mi me ha parecido muy rica.

Justo antes de entrar en un parque natural había un pueblo, Malcocinado, donde he intentado conseguir agua. Un anciano me ha dicho que podía conseguirla en el bar de la piscina. Ha sido genial, porque la dueña también era una cicloturista, y no solo me ha rellenado las botellas, sino que también me ha dado una botella con agua congelada, para que tuviera agua fría en un par de horas. Era justo lo que necesitaba.

Poco después de salir del pueblo al que quería llegar, he preguntado a un hombre que salía del ayuntamiento a ver si conocía un sitio donde poner la tienda, pero no ha habido suerte. Más tarde he encontrado una pareja que tenían una caravana y les he preguntado. Me han dicho que siguiera por el carril bici, y que este iba a pasar por unas minas abandonadas, y que ellos habían acampado ahí varias veces. Por lo que he ido en esa dirección, pero he encontrado un buen sitio antes de llegar.

Así que ahora ya he puesto la tienda y pronto iré a dormir, ya que he dormido poco y estoy cansado.  He cocinado pasta deshidratada, pero he tenido que encontrar unas piedras para proteger el fuego, ya que todo está muy seco y no quiero que haya un incendio.

Hoy ha sido entretenido, y he hablado con gente maja. Y lo mejor es que estoy haciendo acampada libre otra vez, quería volver a hacerlo antes de terminar el viaje. Mañana llegaré a Arcos de la Frontera, en donde ya tengo un anfitrión, y será la última noche antes de legar a mi meta.

Tuesday, July 5, 2011

5th of July – Extremenian life.

0 km Navalvillar de Pela

Today I saw how life is in a little village in Extremadura. It´s very relaxed, slow, and not doing anything from midday to the evening, to skip the hotest hours. It was actually fun, and I also could visit around with my friend, because he took the afternoon off.

In the morning I woke up at the same time as Aitor, and I kept him company while he had breakfast, but when he went to work, I went to bed again. A couple hours later I woke up and wrote some things for the blog, and I tried to get couch surfing hosts for the lasts days, but it´s hard. At least for tomorrow it seems impossible. I´ve checked a camping place just where I want to stop, but as I didn´t pay for 2 months, I will try to camp in the wild, again.

When I was done with these things I went for a walk around the village. It´s not especially nice, but I had a coffee and an orange juice in the main square for only 2 Euros. Then I went to the hills, and from there I liked the village better: it has great views. But it was getting hot, and my friend was going to get home soon, so I went home and rested.

When he came we went to get food to a place close by, but it was closed, so we went to the restaurant at the swimming pool. The food was good, but the best was to be able to swim while waiting for it. It was very refreshing and it made me hungrier.

Afterwards we went to the castle at Puebla de Alcocer. It´s very nice. It´s not reconstructed, because they don´t have enough funds, but anyway they don´t really know how it looked like. It´s great to walk inside, and climb to the tower. The views are incredible. At some point they wanted to do a very nice hotel there, but they didn´t, that´s why there is a very good access road.

The girl working there explained everything there is to know about the castle, and she also told us what we could see in the village, but we had already planned to go see some roman ruins. We started going, but Aitor decided to turn around, because he just changed the tires of his car, and he didn´t want to break them in not paved roads.

So instead we went to the dam, again, and rented 2 kayaks for one hour. It was lots of fun. We didn´t go far, but it took us a long time. We just talked in the middle of the lake, it was great. To go to the shore again we raced, but there was no clear winner.

We had a drink with his friends there, when they arrived from their jobs, and we went home for dinner. We laughed so hard while eating, saying stupid things, that my friend could not finish, because it didn´t feel good anymore. So I had more.

We were already ready to go to sleep, when I was planning the route and making the graphics for the elevation for the next two days, when Aitor started showing me his Iphone. It´s really cool. So many applications, and we even went to the roof to try the Startwalk. I actually learned a lot about constellations with it, in a few minutes, and we even saw a shooting star. And before we realized it, it was 2 in the morning, so we hurried to sleep.

So even though Aitor offered me to stay longer, I have to keep going. It´s true that I’m not going to get much sleep, but I can go more slowly and rest many times, and anyway, I don’t have a fixed destination for tomorrow. Actually I´m excited about camping again, even when I think in Spain is not as easy.


Typical street in Extremadura.
Calle típica de Extremadura.


The castle from far away.
El Castillo desde lejos.


The view from the castle.
Vistas desde el castillo.


The castle.
El Castillo.

5 de julio – La vida extremeña.

0 km Navalvillar de Pela

Hoy he visto como es la vida en un pueblito de Extremadura. Es muy relajada y tranquila, y descansando durante una larga siesta, para evitar las horas del calor. Ha sido divertido, y luego he podido ver los alrededores con mi amigo, ya que se ha tomado la tarde libre.

Por la mañana me he despertado a la misma hora que Aitor y le he hecho compañía mientras desayunaba, pero cuando se ha ido a trabajar me he vuelto  a la cama. Un par de horas después me he vuelto a despertar y hecho algo del blog  y sigo intentando conseguir anfitriones de couchsurfing para estos últimos días, pero es difícil. Por lo menos para mañana parece imposible. He visto un camping justo donde quiero parar, pero después de conseguir hacer estos dos meses sin pagar nada por el alojamiento, voy a intentar acampar en el bosque.

Cuando he terminado con estas cosas he dado una vuelta por el pueblo. No es especialmente bonito, pero me he tomado un café y un zumo de naranja por solo 2 euros en la plaza central. Luego he ido a las colinas que rodean el pueblo, y desde ahí me ha gustado más el pueblo, ya que tiene unas vistas muy bonitas. Pero empezaba a hacer calor, y mi amigo iba a volver pronto, así que he ido a casa a descansar.

Cuando ha llegado hemos ido a un restaurante cerca de su casa, pero ya estaba cerrado, por lo que hemos ido al de la piscina a comer. La comida no estaba mal, pero lo mejor ha sido el baño mientras esperábamos, refrescante y encima me ha abierto el apetito.

Más tarde hemos ido a un catillo en Puebla de Alcocer. Merece mucho la pena. No está reconstruido, porque no tienen presupuesto, pero de todas formas tampoco saben cómo era exactamente. Se puede pasear por dentro y subir a la torre. Las vistas son impresionantes. Hace unas décadas querían hacer un Parador aquí, pero al final no lo consiguieron, por eso tienen una carretera de acceso muy buena.

La chica que trabaja ahí nos ha contado todo sobre el castillo, y también qué podíamos ver en el pueblo, pero nosotros ya habíamos planificado ir a ver unas ruinas romanas. Hemos empezado a ir, pero Aitor ha decidido dar la vuelta, porque justo acababa de cambiar las ruedas, y no quería destrozarlas por carreteras sin asfaltar.

Así que como alternativa hemos ido al embalse, otra vez, y hemos alquilado dos kayaks. Ha sido muy divertido. No hemos ido muy lejos, pero nos ha llevado bastante tiempo. Ha sido agradable charlar en medio del lago. Al volver a la orilla hemos echado una carrera, pero no ha habido un claro ganador.

Nos hemos tomado una caña con sus amigos, cuando han llegado de trabajar, y hemos ido a casa a cenar. Nos hemos reído tanto mientras comíamos, diciendo tonterías, que Aitor no ha podido terminar, porque no le estaba sentando bien. Por lo que me ha quedado más para mí.

Cuando ya estábamos listos para ir a dormir, cuando ya estaba planificando el camino y haciendo los gráficos con la altitud de los próximos 2 días, Aitor me ha empezado a enseñar aplicaciones de su Iphone. Está muy bien, con tantas cosas, e incluso hemos ido al tejado a utilizar el StarWalk. La verdad es que en unos minutos he aprendido mucho sobre constelaciones, y hasta hemos visto una estrella fugaz. Y sin darnos cuenta ya eran las 2 de la mañana, por lo que hemos ido a dormir.

A pesar de que Aitor me ha ofrecido quedarme más tiempo, tengo que seguir. Es verdad que no voy a dormir mucho, pero puedo ir más despacio y descansar más, ya que no tengo un sitio fijo donde dormir mañana. En realidad tengo ganas de acampar otra vez, aunque creo que en España no es muy fácil.

Monday, July 4, 2011

4th of July – From the Tajo till the Guadiana

158,18 km Talavera de la Reina – Navalvillar de Pela

I know I´ve already put a similar title to another post, but it´s fun to cross these rivers. I studied them in school, but I had never seen them, at least some of them. Anyway, the day was quite good, but especially after I got to my friend´s place, but the ride was not bad either.

I woke up quite early, but I waited for my hosts for breakfast. I had everything ready and as soon as we finished, I left. This time I made graphics with the elevation of every 40 km, to see it more accurate, so it was fun looking at it every once in a while and knowing what I had ahead. I think I will do this from now on (the last 3 days).

The way till I crossed the Tajo was easy, and completely straight, and I raced with a tractor, but at the end he won. In the village where I crossed the river I bought bread, and spent some time talking with the women working in the bakery, and they were amazed about my trip. I kept going, knowing that I had 60 km of uphill. And it turned out to be easier than expected.

I had to go over two mountains, and in between there were 5 km of downhill, with many curves, but as I could see the whole way, I used both lanes and it was lots of fun, and fast. Here I found some tables and I rested there. The only problem was that I had to cross a little river to get to them, but it was ok, it was something new.

From there I didn´t almost stop till my friend´s village. There was still some uphill, but the last 40 km had a mild downhill, and completely straight. It was so straight that I got very bored, but I was already thinking on the bath I was going to take in the dam, in the Guadiana.

When I got to the village I called Aitor, and he left a bit early from his job, so he could meet me. In the afternoon we just chat and finally went to the blue flag interior beach. It was good, with really refreshing water, but there was not sand; it was concrete. It was something I´ve never seen before.

We stayed a while there, with his colleagues, and we went home to prepare dinner. We wanted to go to the roof, where there is a terrace, but there were no tables. I cooked some spaghetti and he was very thankful, because he barely cooks, he always eats out. We kept talking and laughing for some time, but he works tomorrow, so not very late we went to sleep.

Today was a great day. I swam in a dam, I´m with a friend of mine, and I ate very well. And the best thing of all is that in just three more cycling days I will finish! Probably when I´m done I will miss being travelling, but now I want to finish. Tomorrow I will stay here and rest.


A sign saying that there is a discount of 10 pesetas, the previous Spanish currency, before the Euro, (they disappeared 10 years ago).
Una gasolinera que todavía hace descuento en pesetas.


Crossing the Tajo river.
Cruzando el Tajo.


Some cranes I saw on the way.
Unas grullas que he visto de camino.

Hodei llega a Navalvillar de Pela (Badajoz)

Waiting for Aitor in Navalvillar de Pela.
Esperando a Aitor en Navalvillar de Pela.


At the beach with Aitor.
En la playa con Aitor.


The views from my friend´s place.
Las vistas desde la casa de mi amigo.

4 de julio – Desde el Tajo hasta el Guadiana.

158,18 km Talavera de la Reina – Navalvillar de Pela

Ya sé que he puesto un título parecido a otro post, pero me gusta cruzar estos ríos. Los he estudiado en el colegio, pero no los había visto, por lo menos algunos de ellos. Bueno, el día ha sido bastante bueno, pero sobre todo cuando he llegado al pueblo de mi amigo, pero el viaje tampoco ha ido mal.

Me he despertado pronto, pero he esperado a mis anfitriones para desayunar. Tenía todo preparado y tan pronto hemos terminado, me he ido. He hecho gráficos con la altitud de cada 40km, para poder verlo más exacto. Por lo que ha sido divertido ver en cada momento lo que tenía delante. Creo que voy a hacer esto para lo que queda del viaje (3 días).

El camino hasta que he cruzado el Tajo ha sido fácil, y completamente recto, y he hecho carreras con un tractor, pero al final me ha ganado. En el pueblo en el que cruzado el Tajo he comprado pan. Ahí he hablado  con las mujeres que trabajan en la panadería, y estaban impresionadas con mi viaje. He seguido, sabiendo que me quedaban 60 km de subida. Pero ha acabado siendo más fácil de lo que pensaba.

He tenido que subir dos puertos, y en medio había 5 km de bajada, con muchas curvas, y como podía ver toda la carretera, he usado los dos carriles. Ha sido increíble, y muy rápido. Aquí he encontrado unas mesas donde descansar. El único problema era que tenía que cruzar un riachuelo para llegar a ellas, pero ha estado bien, ha sido algo diferente.

Desde ahí casi no he parado hasta el pueblo de mi amigo. Todavía tenía algo de subida, pero los últimos 40 km han sido de una bajada suave, y completamente recto. Tan recto que me he aburrido, pero ya estaba pensando en el baño que me iba a dar en un embalse del Guadiana.

Cuando he llegado al pueblo he llamado a Aitor, y se ha ido un poco antes de su trabajo, para poder quedar antes. Por la tarde solo hemos hablado y hemos ido a la única playa interior con bandera azul. Ha sido muy refrescante, con el agua fresca, pero no había arena, era todo de cemento. Es algo raro, que no había visto antes.

Hemos estado un rato allí, con sus compañeros de trabajo, y después hemos ido a preparar la cena a su casa. Queríamos ir a la terraza en el último piso, pero no había mesas. He hecho unos espaguetis y él estaba muy agradecido, porque casi no cocina, siempre come fuera. Después de cenar hemos seguido hablando y riendo durante un buen rato, pero como él trabaja mañana por la mañana, no hemos ido a dormir muy tarde.

Hoy ha sido un buen día. He nadado en el embalse, estoy con un amigo, y he comido muy bien. Y lo mejor es que, ¡solo me quedan tres días pedaleando para llegar a Tarifa! Seguramente cuando termine voy a echar de menos estar viajando, pero ahora ya quiero terminar. Mañana me voy a quedar aquí y descansar.

Sunday, July 3, 2011

3rd of July – Through 3 regions till La Mancha.

174,89 km Segovia – Talavera de la Reina

I liked today. It was fun, with mountains and crossing different regions of Spain to get to La Mancha, to the Toledo province. I saw many cyclists and talked with many of them, but the best is that I´m in the travelling mood again, and I enjoyed the way.

When I woke up nobody was awake yet, so I had breakfast without making any noise, as they had told me to do. But just when I was ready to leave, Visi came to say goodbye, and I left. It was early and it was a bit cold. The first km were downhill, and I almost stopped to get the sweater, but I knew that it was going to be warm very soon.

I followed the rout that I had planned with Visi, and it took me through a private road. There is a forest and the Royal Palace in Riofrio, and cars have to pay to cross it, but not bikes. It was good that I left later than I wanted, because I would have found it closed if I got there earlier. It was nice the path, but I was not allowed to stop. I saw several deers and many rabbits.

I kept going and I went close to a private residential area as big as a village, with town hall and everything: Los angeles de San Rafael. I didn´t go in, but there was a fence all around it.

Soon after I had to take the old road between El Espinar and Ávila, and it was full of cyclists. One older man accompanied me for almost 10 km. He was very curious about my trip, and it was nice to talk with someone on the way. Then I had to turn to the highest road of the whole trip, but the old man told me where to find a great fountain.

I decided to stop at the fountain and rest there. I was planning to blog a bit, but it was impossible. There were so many cyclists stopping there and all of them wanted to talk to me. And it was nice to talk with them. Some of them even gave me tips about the route. They also told me that the Spanish Tour, usually passes through here, and that´s why it´s so popular among cyclists.

From there it was fun to go downhill for almost 50km, but I knew I had to go up again. From there till the end I only crossed small villages, and there were almost no cars. I saw some pilgrims going to Santiago, I think I was going the opposite direction of the Camino de la Plata.

On the way there some signs saying “Toros de Guisando”, but I didn´t know what it was. But once I got there, there were some tourists, so I decided to check it. It turns out that there are 4 statues of bulls of a pre-Roman civilization. I had my picture taken, chat with some other people and kept going till Talavera de la Reina.

The last 30 km, according to, was supposed to be downhill, but it was not exactly like that, so got very tired. When I got there I talked with my host, and I had to wait indefinite time at the door, because he was with the grandmother. She could not be alone, so he had to wait for the next person to take care of her.

It took him 1 hour and a half, but I used the time to catch up with the blog. Then we waited for his wife (it´s funny because they are called Vicente and Vicenta), and had dinner. After we talked a bit I went to bed, as I was very tired.

I t was fun today, the only thing is that I had to wait a lot for my hosts, but they were very nice offering me their spare bed and dinner, so I can´t complain. Tomorrow I will have some hills, but I will get to my friend´s house, and I will go to a beach in a lake, which I heard is great.


The road of Riofrio.
La carretera de Riofrío.


The highest point of the trip.
El puerto más alto del viaje.


The bulls at Guisando.
Los toros de Guisando.


Mazamorra, a typical Peruvian dessert (Vicente is form there).
Mazamorra, un postre típico peruano. (Vicente es de allí).

3 de julio – Hasta La Mancha.

174,89 km Segovia – Talavera de la Reina

Me ha gustado el día de hoy. Ha sido divertido con tantas montañas y cruzando diferentes comunidades hasta llegar a la Mancha, a la provincia de Toledo. He visto muchos ciclistas y he hablado con muchos de ellos, pero lo mejor es que ya vuelvo a tener ganas de viaje.

Cuando me he despertado todavía no había levantado nadie, por lo que he desayunado sin hacer ruido, como me habían dicho. Pero justo cuando estaba a punto de irme, Visi ha venido a despedirse, y me he marchado. Hacía un poco de frio, sobretodo en la bajada del principio. Casi paro a ponerme un jersey, pero sabía que iba a empezar a hacer calor en poco tiempo.

He seguido la ruta que había planificado con Visi, y me ha llevado por una carretera privada. Hay un bosque y el palacio real en Riofrio, y los coches tienen que parar por atravesar esta zona, pero no las bicis. Ha sido bueno que haya salido más tarde de lo que quería, si no me hubiera encontrado la puerta cerrada.

He seguido y me he encontrado una urbanización privada, con ayuntamiento y todo: los Ángeles de San Rafael. No he entrado, y encima tenían una verja todo alrededor.

Poco después he cogido la carretera vieja entre El Espinar y Ávila, y estaba llena de ciclistas. Y una persona mayor me ha acompañado durante casi 10km. Él tenía muchas preguntas sobre mi viaje, y era agradable charlar con alguien un rato. Cuando he tenido que girar hacia el puerto más alto de todo el viaje, este hombre me ha indicado donde había una fuente con agua muy buena.

He decidido parar en la fuente y descansar ahí. Había pensado hacer algo para el blog, pero ha sido imposible. Había muchísimos ciclistas y todos paraban a beber, y querían hablar conmigo. Ha estado bien hablar con ellos. Algunos incluso me han recomendado algunos caminos y carreteras. También me han contado que La Vuelta suele pasar por aquí, por eso es tan popular.

Desde la cima ha sido divertido bajar casi 50 km, pero sabía que iba a tener que volver a subir. Hasta el final del día he cruzado solo pueblos pequeños, y casi no había coches. He visto unos peregrinos yendo a Santiago. Creo que he ido un rato en dirección contraria al camino de la plata.

De camino me he encontrado unos carteles que decían: Toros de Guisando, pero no sabía lo que era. Pero una vez que he llegado allí, al ver que había turistas he parado yo también. Resulta que hay unas estatuas de toros de una civilización prerromana, los Vetones. Me he sacado una foto, y he hablado con algunos turistas y he continuado hasta Talavera de la Reina.

Los últimos 30km, según, iban a ser cuesta abajo, pero no ha sido así, por lo que me ha cansado mucho. Al llegar he llamado a mi anfitrión, y le he tenido que esperar en el portal, pero no me podía decir cuánto tenía que estar ahí, porque estaba con la abuela. Ella no podía quedarse sola, por lo que él tenía que esperar a la siguiente persona.

Le ha llevado una hora y media llegar, pero por lo menos he aprovechado para escribir el blog. Luego hemos esperado por su mujer para cenar (es curioso porque se llaman Vicente y Vicenta). Después hemos hablado un buen rato, pero como siempre, ya estaba cansado y he tenido que ir a dormir.

Hoy me lo he pasado bien, lo único ha sido que he tenido que esperar a mis anfitriones, pero han sido muy majos y me han ofrecido su casa y cena, por lo que no puedo quejar. Mañana tengo unas cuantas montañas, pero ya llego a casa de mi amigo, e iremos a la playa en un embalse, y por lo que he oído, está muy bien.